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Confirman a Higía como el planeta enano más pequeño del sistema solar

El asteroide Higía, descubierto hace 170 años, reúne las cuatro condiciones para ser catalogado como 'planeta enano'.
Noticieros Televisa FUENTE: noticieros televisa DESDE: CDMX, México
P. Vernazza et al. (ESO/ MISTRAL/ ONERA / CNRS)

Un grupo de investigadores confirmaron que el asteroide Higía, cumple con los requisitos para ser considerado el planeta enano más pequeño de nuestro sistema solar.

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De acuerdo a un estudio publicado el pasado lunes 28 de octubre en la revista Nature Astronomy, afirma que el Sistema Solar podría tener un nuevo planeta enano, pues el asteroide Higía, descubierto hace 170 años, reúne las cuatro condiciones para que se le catalogue así.

Las características son:

  • No ser una luna
  • Órbitar en torno al sol
  • Que su órbita no despeje otros cuerpos
  • Tener forma esférica

Y precisamente era ese último punto el que faltaba para que Higía pudiera ser considerado un planeta enano. Sin embargo, por medio del instrumento Sphere del Telescopio Muy Grande (Very Large Telescope, VLT) del Observatorio Europeo Austral (ESO), los astrónomos pudieron ver con una resolución lo suficientemente alta la superficie de Higía, confirmando su forma casi esférica.

Además observaron y calcularon su forma y masa, determinaron que tiene 430 kilómetros de diámetro y gravedad propia.

Gracias a la capacidad única del instrumento SPHERE, uno de los sistemas de imagen más potentes del mundo, pudimos dilucidar que la forma de Hygiea es casi esférica”

… comentó Pierre Vernazza, autor principal de la investigación.

De esta forma, Higía destrona a Ceres como el menor de los planetas enanos de nuestro sistema solar.

Higía es un objeto estelar ubicado en el corazón de asteroides entre Marte y Júpiter. Fue descubierto en 1849 por el astrónomo italiano Annibale de Gasparis.

Con información de Vanguardia