Erupción del Kilauea paraliza una planta geotérmica en Hawai

Imagen, Rios Lava, Kilauea, Espacio, ESA, Imagen Satelital

Erupción del volcán Kilauea en Hawai. (EFE)

Los pozos de producción de una planta geotérmica amenazada por la erupción del volcán Kilauea en Hawai fueron anulados este miércoles para evitar la filtración de gases tóxicos, dijeron las autoridades.

La lava procedente de una nueva grieta volcánica entró, y se detuvo después, en una propiedad de 329,8 hectáreas (815 acres) donde los pozos de Puna Geothermal Venture ocupan alrededor de 16 hectáreas (40 acres).

Los residentes estaban preocupados por el peligro que podría suponer que el magma fluyese por las instalaciones de la planta, o por si el calor generado afectaba a los productos químicos empleados en el proceso de obtención de energía.

Diez pozos fueron “vaciados” o enfriados con agua fría, y uno más quedó tapado con lodo. Como medida de seguridad adicional se añadió una capa metálica sobre ellos.

La planta Puna Geothermal, propiedad de la empresa Ormat Technologies, con sede en Nevada, cerró poco después de la erupción del volcán el pasado 3 de mayo. La estación geotérmica aprovecha el calor y el vapor que emana de las capas internas de la tierra para mover turbinas que generan electricidad.

En el proceso se emplea un gas inflamable llamado pentano, del que las autoridades retiraron 190.000 litros (50.000 galones) de la planta para reducir la posibilidad de explosiones.

Planta geotérmica amenazada por la erupción del Kilauea. (AP)
Planta geotérmica amenazada por la erupción del Kilauea. (AP)

Planta geotérmica amenazada por la erupción del Kilauea. (AP)

El Observatorio Volcánico de Hawai (OVH) reportó el martes que la última erupción en la cumbre del volcán ocurrió el lunes cerca de las 17:51 horas locales, aunque la lava continúa vertiéndose en el océano Pacífico, a sólo cinco kilómetros al este de la planta, según la cadena Hawaii News Now.

La caída de lava en el agua salada del mar produce nubes nocivas de vapores ácidos y partículas similares al vidrio, que en conjunto forman una sustancia tóxica llamada “Laze, un acrónimo de las palabras en inglés lava y calina, que provoca graves afectaciones en los ojos, la piel y los pulmones si es inhalada.

Desde que el coloso entró en erupción el pasado 4 de mayo, más de mil 700 personas han tenido que ser evacuadas y docenas de casas y automóviles han sido destruidos cerca de la entrada al Parque Nacional de los Volcanes.

Vea también: Lava del volcán Kilauea provoca fascinación y riesgos en Hawai

El Kilauea, ubicado en el sureste de Hawai, en su extremo suroriental, en la Isla Grande del archipiélago, donde viven unas 185 mil personas, entró en erupción tras un terremoto de 6.9 grados, que generó pequeñas olas de tsunami.

La actual erupción del Kilauea ha sido comparada por las autoridades con la registrada en mayo de 1955, que duró meses y abrió al menos 24 respiraderos volcánicos a lo largo de varias comunidades costeras desde Kalapana hasta Kapoho.

Con información de AP y Notimex

AAE

 

CARGANDO...