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Vitamina D: ¿Para qué sirve y qué alimentos la contienen?

Noticieros Televisa FUENTE: noticieros televisa DESDE: CDMX, México
No solo los humanos, sino todos los vertebrados, necesitamos vitamina D. (Getty Images)

¿Sientes fatiga, cansancio crónico, dolores musculares?

Cuidado, estos son solo algunos síntomas que se pueden presentar ante la ausencia de vitamina D para mantenerse saludable.

Seguramente te has encontrado con suplementos que contengan vitamina D en tiendas locales o que tu doctor te pida exámenes para comprobar que te hace falta.

La vitamina D juega un papel sumamente importante en el mantenimiento óseo debido a que nos ayuda a absorber el calcio.

El cuerpo la produce cuando nos exponemos al sol y al ingerir ciertos alimentos que la contienen de manera natural lo que facilita en la absorción del calcio.

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Y no solo los humanos, sino todos los vertebrados, necesitamos vitamina D.

Pero, ¿por qué necesito vitamina D?

Como ya se mencionó, la vitamina D ayuda al cuerpo a absorber el calcio, uno de los componentes principales de los huesos.

También juega un importante rol en el sistema nervioso, muscular e inmunitario.

¿Cómo la consigo?

Existen tres maneras de obtener vitamina D: La piel, la dieta y mediante suplementos.

Después de exponerse al sol, el cuerpo produce vitamina D naturalmente, sin embargo, demasiada exposición al sol puede ocasionar envejecimiento y cáncer de piel, razón por la que muchas personas la prefieren a través de otras fuentes.

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 ¿Cuánta vitamina D necesito?

La cantidad de vitamina D que necesita cada día depende de su edad.

Las cantidades recomendadas, en unidades internacionales (UI), son:

Nacimiento hasta 12 meses: 400 UI

Niños entre uno y 13 años: 600 UI

Adolescentes entre 14 y 18 años: 600 UI

Adultos de 19 a 70 años: 600 UI

Adultos mayores de 71 años: 800 UI

Mujeres embarazadas y lactando: 600 UI

Las personas con alto riesgo de deficiencia de vitamina D pueden necesitar más y deben consultar con su médico sobre la dosis que necesitan.

Muy poca vitamina D puede causar deficiencia, relacionada con el desarrollo de huesos débiles.

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Candidatos en riesgo a deficiencia de vitamina D

1.-Bebés amamantando, porque la leche humana no es una buena fuente de vitamina D. Si tú, mamá, estas amamantando, dale a tu bebé un suplemento de 400 UI de vitamina D todos los días.

2.-Adultos mayores, debido a que su piel no produce vitamina D cuando toman sol tan eficientemente como cuando fueron jóvenes y sus riñones no convierten la vitamina D a su forma activa de la mejor forma.

3.-Personas de piel oscura, pues tienen menos capacidad de producir vitamina D del sol.

4.-Personas con trastornos como enfermedad de Crohn o enfermedad celíaca, ya que no absorben la grasa correctamente y la vitamina D necesita grasa para ser absorbida.

5.-Personas que tienen obesidad porque su grasa corporal se une a un poco de vitamina D y le impide entrar en la sangre.

6.-Personas que se han sometido a una cirugía de bypass gástrico.

7.-Personas con osteoporosis.

8.-Personas con enfermedad renal o hepática crónica.

9.-Personas con hiperparatiroidismo (demasiado de una hormona que controla el nivel de calcio del cuerpo).

10.-Personas con sarcoidosis, tuberculosis, histoplasmosis u otra enfermedad granulomatosa (enfermedad con granulomas, formaciones de células causadas por inflamación crónica).

11.-Personas con algunos linfomas, un tipo de cáncer.

12.-Personas que toman medicamentos que afectan el metabolismo de la vitamina D, como la colestiramina (un fármaco contra el colesterol), medicamentos anticonvulsivos, glucocorticoides, medicamentos antimicóticos y medicamentos contra el VIH/SIDA.

Deficiencia de vitamina D, ¿qué problemas provoca?

Puede llevar directamente a la pérdida de densidad ósea, lo que puede llevar a sufrir osteoporosis y fracturas. La deficiencia severa de la vitamina D también conduce a otras enfermedades, en los pequeños, puede causar raquitismo, una enfermedad rara que provoca que los huesos se vuelvan blandos y se doblen.

En adultos, la deficiencia severa de la vitamina D conduce a la osteomalacia, que causa huesos débiles, dolor en los huesos y debilidad muscular.

Investigadores estudian el posible vínculo de la vitamina D con diversas condiciones médicas entre las que se incluyen la diabetes, presión arterial alta, cáncer y enfermedades autoinmunes como la esclerosis múltiple.

Fuentes de vitamina D

Hay alimentos que comemos y que naturalmente contienen vitamina D. Algunos de ellos son los pescados grasos como el salmón, el atún, el bacalao y la caballa. También podemos encontrarla en el hígado de res, en el queso, la leche, el jugo de naranja, los hongos y la yema de huevo.

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Recuerda que la forma más simple, además de gratis, de obtener vitamina D, es salir a tomar el sol.

Con información de MedlinePlus.

LLH