Suman 31 muertos por los incendios en California

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El fuego arde en ambos extremos del estado, con fuertes vientos pronosticados para la noche que representarán un desafío para los bomberos. (Foto: Reuters)

Mientras los parientes desesperados buscaban a sus familiares desaparecidos este domingo, los rescatistas que examinan las ruinas humeantes de la ciudad de Paradise y las áreas circundantes hallaron otros seis cadáveres, con lo que ya suman 29 en un incendio que igualó al más letal en la historia de California.

El fuego arde en ambos extremos del estado, con fuertes vientos pronosticados para la noche que representarán un desafío para los bomberos.

La cifra de fallecidos en todo California ascendió a 31 y posiblemente aumentará. El llamado incendio Camp que devastó una franja del norte de California fue el más letal.

Hasta ahora se habían hallado 29 cadáveres por ese incendio, dijo Kory Honea, jefe policial del condado Butte, durante una conferencia de prensa el domingo por la noche, en la que indicó que aún hay 228 desaparecidos.

Por lo menos cinco equipos de rescate trabajaban en Paradise –una localidad de 27.000 habitantes que en gran parte fue destruida el jueves por las llamas– y en comunidades circundantes. Las autoridades convocaron a un laboratorio ambulante de ADN y a antropólogos para que ayuden a identificar a las víctimas del incendio forestal más destructivo en la historia de California.

Incendio del norte de California, el más destructivo de su historia

Para el domingo en la tarde, una de las dos carrozas fúnebres negras que estaban estacionadas en Paradise había recogido otro conjunto de restos.

La gente que buscaba a sus amigos o parientes llamó a centros de evacuación, hospitales y a la oficina del forense.

Sol Bechtold manejó de un albergue a otro buscando a su madre, Joanne Caddy, una viuda de 75 años de edad, cuyo hogar se incendió junto con el resto de su vecindario en Magalia, al norte de Paradise. Vivía sola y no conducía.

Bechtold publicó un anuncio en las redes sociales, lo colocó en los tableros de avisos de los albergues y le mostró su fotografía a los desalojados, preguntando a ver si alguien la reconocía. Se topó con algunos vecinos de su madre, pero ninguno la había visto.

Mientras conducía entre el humo y la bruma hacia otro albergue, dijo: “También estoy bajo una oscura nube emocional. Tu madre está en algún lugar y no sabes dónde. No sabes si está a salvo”.

“Tengo que mantenerme positivo”, agregó. “Ella es una mujer fuerte e inteligente”.

El gobernador Jerry Brown dijo que California está solicitando ayuda al gobierno del presidente Donald Trump, quien ha afirmado que los incendios se deben a un manejo “deficiente” de los bosques. En una conferencia de prensa, Brown dijo que tanto los gobiernos estatales como los federales deben mejorar la administración que hacen de los bosques, pero consideró que eso no es la causa del problema.

“El administrar todos los bosques en todas las partes donde podemos no detiene el cambio climático”, afirmó el gobernador. “Y los que niegan que exista definitivamente están contribuyendo a las tragedias de las que ahora somos testigos, y a las que veremos en los próximos años”, señaló.

Los bomberos que combaten el incendio Camp con palas y topadoras, retardantes de fuego y mangueras esperaban ráfagas de viento de hasta 64 kilómetros por hora (40 millas por hora) el domingo por la noche. Aún no hay lluvia en el panorama.

Más de ocho mil bomberos combatían tres incendios forestales que arden en aproximadamente 1.040 kilómetros cuadrados (400 millas cuadradas) en el norte y sur de California, y seguían llegando equipos de otros estados para ayudar.

Dos personas fueron halladas muertas en un incendio en el sur de California, donde las llamas arrasaron con las mansiones de Malibú y con los suburbios de la clase trabajadora de Los Ángeles por igual.

Los dos cuerpos gravemente quemados fueron encontrados frente a la cochera de una residencia en Malibú, donde viven muchas celebridades.

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Muchos residentes tuvieron que dejar sus casas, incluida la cantante Lady Gaga, Kim Kardashian West y Martin Sheen.

El actor Gerard Butler publicó en Instagram que la mitad de su casa ubicada en Malibú había desaparecido, y el publicista de Camille Grammer Meyer dijo que la estrella del programa “Real Housewives of Beverly Hills” había perdido su hogar en el enclave costero.

Las llamas también asediaban a Thousand Oaks, una ciudad del sur de California que está de luto por la masacre de 12 personas en un tiroteo en un bar de música country el miércoles por la noche.

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Con información de AP

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