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Paiche y taricaya, especies casi prehistóricas preservadas en Perú

Paiche y taricaya, especies casi prehistóricas preservadas en Perú

La Reserva Nacional de Pacaya-Samirian, en Perú, hace esfuerzos para preservar al paiche, pez de agua dulce más grande del mundo. (IIAP Peru)

La Reserva Nacional de Pacaya-Samiria es la segunda más grande del Perú, con una extensión de más de dos millones de hectáreas que desde el aire parecieran infinitas.

Ahí se preserva uno de los últimos tesoros naturales de la amazonía peruana.

Se trata del Arapaima Gigas, conocido en estos ríos como el paiche, uno de los peces de agua dulce más grande del mundo.

Paiche y taricaya, especies casi prehistóricas preservadas en Perú
El paiche, uno de los peces de agua dulce más grande del mundo, se encuentra en Perú. (Xinhua)

El paiche, uno de los peces de agua dulce más grande del mundo, se encuentra en Perú. (Xinhua)

Desde Iquitos, volamos en hidroplano hasta Nauta, la selva amazónica se ve imponente.

Ese es el corazón de la Reserva Nacional de Pacaya-Samiria, también conocida como ‘La selva de los ríos espejo’, donde el cielo se refleja en la tranquilidad de los ríos y la quietud de los lagos.

Nos adentramos en el llamado Bosque de Várzea, que crece sobre la llanura inundada.

Paiche y taricaya, especies casi prehistóricas preservadas en Perú
La Reserva Nacional de Pacaya-Samirian, en Perú. (Turismo Perú)

La Reserva Nacional de Pacaya-Samirian, en Perú. (Turismo Perú)

Aquí habita el más grande de los peces de agua dulce del Perú, el paiche. Un pez casi prehistórico que alguna vez pobló los ríos del planeta en gran número y variedad, como lo demuestran las evidencias fósiles.

Entre algunas tribus se pensaba que este pez era un monstruo, capaz de devorar a los hombres. La realidad es que se trata de un enorme pez, que puede llegar a medir más de tres metros de longitud y alcanzar un peso de entre 100 y 200 kilogramos.

Su cuerpo está cubierto por duras escamas con tonos negros y rojos que lo hacen realmente espectacular.

Lo más sorprendente es que el paiche es capaz de respirar aire y sobrevivir en aguas con escaso oxígeno, lo que ha hecho posible su éxito evolutivo.

Paiche y taricaya, especies casi prehistóricas preservadas en Perú
El paiche es el pez de agua dulce más grande del mundo4. (Instituto de investigaciones de la amazonía peruana)

El paiche es el pez de agua dulce más grande del mundo4. (Instituto de investigaciones de la amazonía peruana)

“Hace 20 años había en la cocha solamente cuatro individuos de paiche. Entonces los señores se organizaron en conjunto con la reserva y otras ONGs, trabajaron muchos años para poder recuperar a la especie”, detalló Juan Díaz, de la Asociación Yacu Tayta.

La “cocha” o lago El Dorado, donde su nombre evoca el milagro y la tragedia de los Cocamas, un pueblo indígena que vio como fue desapareciendo su selva y sus ríos después de 50 años de depredación.

Hasta que los pescadores de la comunidad Manco Cápac a orillas del río Ucayalli se organizaron y formaron la asociación ‘Yacu Tayta’, que en quechua significa: ‘Padre del agua’, formada por descendientes de los nativos cocamillas, que lograron lo que parecía imposible: recuperar al paiche.

Paiche y taricaya, especies casi prehistóricas preservadas en Perú
El paiche es el pez de agua dulce más grande del mundo. (Instituto de investigaciones de la amazonía peruana)

El paiche es el pez de agua dulce más grande del mundo. (Instituto de investigaciones de la amazonía peruana)

“Este último censo tienen más o menos 800 individuos adultos y unos 700 individuos juveniles”, afirmó Juan Díaz.

Los Yactu Tayta, también lograron recuperar la taricaya, una especie de tortuga que se encuentra en estado vulnerable según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

En sólo cuatro años aumentaron el número de hembras desovadoras, pasando de 290 a más de mil.

La taricaya convive con la llamada tortuga “matamata”, una extraña especie, de hecho, es la única existente del género ‘chelus’, su apariencia es muy peculiar.

Paiche y taricaya, especies casi prehistóricas preservadas en Perú
Tortugas taricayas en la Reserva Nacional de Pacaya-Samirian, en Perú. (SERNANP)

Tortugas taricayas en la Reserva Nacional de Pacaya-Samirian, en Perú. (SERNANP)

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Con información de Alberto Tinoco Gudarrama

KAH

 

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