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NASA lanza la sonda Parker, la misión que busca ‘tocar’ el Sol

Noticieros Televisa FUENTE: efe DESDE: FLORIDA, Estados Unidos
La sonda Parker pretende recoger información lo más cerca del Sol de lo que ninguna otra astronave lo ha hecho hasta ahora. (Foto: Reuters)

La sonda solar Parker, la primera astronave que transitará por la corona del Sol, fue lanzada con éxito por la NASA este domingo, 24 horas después del aplazamiento del despegue desde la base de Cabo Cañaveral, Florida.

El lanzamiento se llevó a cabo desde la base de Cabo Cañaveral, Florida.(Foto: Reuters)

La misión, que pretende ayudar a esclarecer los misterios que esconde el astro rey y que está previsto que llegue en el mes de noviembre, dio comienzo con su cuarto intento de lanzamiento.

El cohete Delta IV Heavy de la compañía United Launch Alliance despegó a las 03:31, hora local, desde la base aérea de Cabo Cañaveral de la Agencia Aeroespacial de Estados Unidos (NASA) con la sonda a bordo.

Pocos minutos después del lanzamiento, el cohete se desprendió de sus tres propulsores como estaba programado.

Con unas predicciones meteorológicas favorables del 95 por ciento y tras haber resuelto los problemas que habían hecho cambiar las fechas de lanzamiento dos veces, la NASA reprogramó ayer, para este domingo, el inicio de esta misión, que considera “histórica”.

La sonda pretende recoger información lo más cerca del Sol de lo que ninguna otra astronave lo ha hecho hasta ahora.

Y así puede contribuir a resolver cuestiones como la diferencia de la temperatura de la atmósfera del astro rey que está a más de un millón de grados, mientras que la propia superficie solar está a seis mil grados.

Tras años de investigación, el equipo dio con la manera de que la sonda resista a un calor equivalente a 500 veces lo que experimentamos en la Tierra y realizar, así, observaciones “in situ”.

Se trata de un escudo térmico que soportará temperaturas de mil 400 grados centígrados y mantendrá los instrumentos del interior al interior de la aeronave a temperatura ambiente (30 grados centígrados).

La sonda Parker resiste calor equivalente a 500 veces lo que experimentamos en la Tierra. (Foto: Reuters)

La sonda, de dimensiones pequeñas ─65 kilos y 3 metros de altura─ llegará a una distancia de seis millones de kilómetros del Sol, lo que equivale a cuatro centímetros de él si la Tierra estuviera a un metro del Sol.

Además, la sonda alcanzará los 700 mil kilómetros por hora, la mayor velocidad que hasta ahora ha desarrollado cualquier otra nave construida por el hombre. Una velocidad que equivale a viajar entre Nueva York y Tokio en un minuto y que permitirá a la sonda alcanzar el Sol en noviembre.

La sonda, que orbitará 24 veces alrededor del Sol y se irá acercando progresivamente a éste con la ayuda de la gravedad de Venus, llegará a su punto más cercano en 2025, que es cuando se podrá reunir la información de más valor.

La sonda tiene un costo de mil 500 millones de dólares ─1.200 millones de euros─ y llevará por primera vez el nombre de una persona con vida, el físico estadounidense Eugene Parker, de 91 años, quien, en los años 50 del siglo pasado, desarrolló la teoría del viento solar.

Con información de EFE

LHE