Mujeres adolescentes descubren asteroide que se dirige a la Tierra

Los asteroides y los cometas representan una amenaza potencial para la Tierra y los científicos descubren miles de ellos cada año
Impresión artística de una colisión de dos cuerpos helados del tamaño de un asteroide que orbitan alrededor de la brillante estrella Fomalhaut, a unos 25 años luz de la Tierra. (Reuters, archivo)

Dos mujeres adolescentes de India descubrieron un asteoroide que se dirige a la Tierra analizando imágenes tomadas con un telescopio desde la Universidad de Hawaii, informó este lunes SPACE India, un instituto de educación de astronomía.

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Actualmente el asteoroide se sitúa cerca de Marte y se espera que cruce la órbita de Tierra en alrededor de un millón de años, señaló SPACE India, un instituto privado donde han recibido clases las dos estudiantes de 14 años de edad.

“Estoy ansiosa (…) por tener la oportunidad de darle un nombre al asteoroide”, dijo Vaidehi Vekariya, quien declaró que desea convertirse en astronauta.

El asteroide, actualmente llamado HLV2514, podrá ser bautizado oficialmente si la NASA confirma su órbita, mencionó una portavoz de SPACE India.

Radhika Lakhani, la otra estudiante, dice que está trabajando duro en obtener una educación. “Ni siquiera miro la televisión en casa para poder concentrarme en mis estudios”, afirmó.

Los asteroides y los cometas representan una amenaza potencial para la Tierra, y los científicos descubren miles de ellos cada año. En 2013, un asteroide más pesado que la Torre Eiffel explotó sobre el centro de Rusia y dejó a más de mil personas heridas por su onda expansiva.

Las dos chicas, que provienen de la ciudad de Surat, en el oeste de India, descubrieron el objeto como parte de una campaña de búsqueda de asteroides llevada a cabo por SPACE India junto con la International Astronomical Search Collaboration (IASC), un grupo de científicos afiliado a la NASA.

El director del IASC, J. Patrick Miller, confirmó el descubrimiento, según un correo electrónico enviado a las estudiantes y al que tuvo acceso la agencia de noticias Reuters.

Las adolescentes utilizaron un software especializado para analizar las imágenes tomadas por el telescopio Pan-STARRS en Hawaii e hicieron el descubrimiento en junio, dijo SPACE India.

Con información de Reuters.

RMT