¿Qué es la mancha negra descubierta sobre la superficie de Júpiter?

La sonda espacial Juno revela una imagen de una mancha negra sobre Júpiter; se trata de la sombra de Ío, una de sus lunas

Foto:Sombra de la luna Ío sobre Júpiter, septiembre 2019

La sonda Juno revela imagen de la sombra de la luna Ío sobre la superficie de Júpiter. (https://www.nasa.gov/)

La sonda espacial Juno reveló unas impresionantes imágenes de una mancha negra sobre la superficie de Júpiter.

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Lo que pudiera parecer una especie de hoyo negro no es más que la sombra de Ío, una de las lunas más cercanas al planeta.

La luna volcánicamente activa de Júpiter, Ío, proyectó su sombra sobre el planeta. Al igual que con los eclipses solares en la Tierra, dentro del círculo oscuro que corre a través de las nubes de Júpiter, uno sería testigo de un eclipse solar completo cuando Ío pasa frente al Sol.

Según la NASA, tales eventos ocurren con frecuencia en Júpiter porque es un planeta grande con muchas lunas. Además, a diferencia de la mayoría de los otros planetas de nuestro sistema solar, el eje de Júpiter no está muy inclinado en relación con su órbita, por lo que el Sol nunca se aleja del plano ecuatorial de Júpiter (+/- 3 grados). Esto significa que las lunas de Júpiter regularmente proyectan sus sombras sobre el planeta durante todo el año.

La sombra es aproximadamente del mismo ancho que la luna Ío

La proximidad de Juno a Júpiter proporciona una vista excepcional que muestra una pequeña fracción cerca del ecuador del planeta. La sombra es de aproximadamente 2.200 millas (3.600 kilómetros) de ancho, aproximadamente del mismo ancho que Ío, pero parece mucho más grande en relación con Júpiter.

Un poco más grande que la Luna de la Tierra, Ío es quizás el más famoso por sus muchos volcanes activos, a menudo atrapados en altas fuentes de eyección muy por encima de su delgada atmósfera.

Foto: Ío, una de las lunas de Júpiter
Ío, una de las lunas de Júpiter. (https://www.nasa.gov/)

Ío, una de las lunas de Júpiter. (https://www.nasa.gov/)

El científico ciudadano Kevin M. Gill creó esta imagen de color mejorado utilizando datos del generador de imágenes JunoCam de la nave espacial. La imagen en bruto se tomó el 11 de septiembre de 2019 a las 8:41 p.m., mientras la nave espacial Juno realizaba su vigésimo segundo sobrevuelo cercano de Júpiter. En el momento en que se tomó la imagen, la nave espacial estaba a unas 4,885 millas (7,862 kilómetros) de la cima de las nubes a una latitud de 21 grados.

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Con información de https://www.nasa.gov/

AAE

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