Cardenal Jaime Ortega fue pieza clave en deshielo de Cuba con EU

El exarzobispo fue el mediador en los gobiernos de Cuba y Estados Unidos, luego de transmitir desde el 2014, mensajes secretos entre el Papa Francisco, Raúl Castro y el expresidente demócrata Barack Obama

Foto Cardenal Jaime Ortega fue pieza clave en acercamiento de Cuba con EU 26 julio 2019

Cardenal Jaime Ortega fue pieza clave en acercamiento de Cuba con EU. (AP)

El líder de la Iglesia Católica en Cuba, el cardenal Jaime Ortega, murió este viernes en La Habana a los 82 años a causa de un cáncer en el hígado.

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Ortega fue el mediador en los acercamientos entre los gobiernos de Cuba y Estados Unidos encabezados por Raúl Castro y el expresidente demócrata Barack Obama, que llevaron al restablecimiento formal de las relaciones en julio de 2015 tras décadas de hostilidad.

Acaba de fallecer a las 6:16 de la mañana de hoy el Cardenal”, dijo por teléfono a Reuters su secretario personal, Nelson Crespo, quien lo asistió permanentemente durante su enfermedad.

El exarzobispo de La Habana se convirtió en una pieza clave en el acercamiento entre ambos países, luego de transmitir desde el 2014, mensajes secretos entre el Papa Francisco, Castro y Obama.

Aunque siempre se habló de la participación de Ortega y la Iglesia Católica en las conversaciones que acabaron con cinco décadas de ruptura diplomática, no fue sino hasta 2017 que se supieron detalles del papel del prelado: llevar cartas secretas de Francisco a las partes, intercambiar sus respuestas y posibilitar el acercamiento, según se reveló en un libro suyo publicado con respaldo del Vaticano.

Foto Cardenal Jaime Ortega fue pieza clave en acercamiento de Cuba con EU 26 julio 2019
Cardenal Jaime Ortega fue pieza clave en acercamiento de Cuba con EU. (AP)

Cardenal Jaime Ortega fue pieza clave en acercamiento de Cuba con EU. (AP)

En sus últimos años, ya retirado y como arzobispo emérito de La Habana, no se le vio mucho en público, pero continuó siendo recordado por su largo ministerio y la intensidad de los momentos históricos en los que se vio envuelto

Ortega recibió en La Habana a tres papas: Juan Pablo II, Benedicto XVI y Francisco. También había negociado la excarcelación de decenas de presos políticos entre 2010 y 2011.

Foto Cardenal Jaime Ortega fue pieza clave en acercamiento de Cuba con EU 26 julio 2019
Cardenal Jaime Ortega fue pieza clave en acercamiento de Cuba con EU. (AP)

Cardenal Jaime Ortega fue pieza clave en acercamiento de Cuba con EU. (AP)

Su figura se había ido acrecentando con los años y alcanzó notoriedad cuando en 2010 y 2011 emprendió gestiones y logró un acuerdo entre la Iglesia y el presidente Raúl Castro para la liberación de un grupo de disidentes presos desde 2003.

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El expresidente norteamericano Jimmy Carter, a la izquierda, saluda al cardenal cubano Jaime Ortega antes de su reunión en La Habana, Cuba, el lunes 28 de marzo de 2011. Carter llegó a Cuba para discutir políticas económicas y formas de mejorar las relaciones entre Washington y La Habana. (AP)

El expresidente norteamericano Jimmy Carter, a la izquierda, saluda al cardenal cubano Jaime Ortega antes de su reunión en La Habana, Cuba, el lunes 28 de marzo de 2011. Carter llegó a Cuba para discutir políticas económicas y formas de mejorar las relaciones entre Washington y La Habana. (AP)

A lo largo de su vida pública, muchos opositores lo acusaron de ser útil al gobierno, pero tanto él como sus colaboradores insistieron en que el lugar de la Iglesia no era la política sino la labor humanitaria.

La Iglesia Católica confirmó la noticia de su muerte en su página web y el arzobispo de La Habana, monseñor Juan de la Caridad García, destacó su obra en la diócesis de Matanzas y como obispo en la diócesis de Pinar del Río, así como en la arquidiócesis de la capital cubana.

Al pensar hoy con cariño y gratitud en el Cardenal Jaime nos anima saber que él permanecerá entre nosotros acompañándonos con el recuerdo de su amable sonrisa, su inteligencia clarividente y el testimonio de un sacerdocio entrenado y en ocasiones sufrido”, dijo García en el texto.

Nacido en la localidad de Jagüey Grande en Matanzas el 18 de octubre de 1936, el futuro sacerdote y su familia se mudaron a la capital de la provincia cuando éste tenía cinco años. El niño hizo sus estudios primarios para luego graduarse de bachiller en Ciencias y Letras en 1955.

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Un año después ingresó en el seminario diocesano San Alberto Magno de los padres de las Misiones Extranjeras de Quebec, Canadá, a donde se trasladó posteriormente. Fue ordenado sacerdote el 2 de agosto de 1964 –la revolución ya había triunfado y los religiosos eran mal vistos– y nombrado vicario cooperador de la ciudad de Cárdenas.

En 1966 su ministerio se interrumpió bruscamente cuando las autoridades cubanas lo enviaron a las UMAP, un campo de trabajo militar en el cual se confinaron a religiosos, homosexuales y cientos de personas disconformes con el proceso revolucionario. Estos centros desaparecieron un año después, pero la marca de este tiempo siempre quedó en el joven sacerdote.

En 1967, Ortega fue nombrado sacerdote de Jagüey Grande y un par de años después fue promovido a la Catedral de Matanzas. Desde entonces mostró un particular interés por las actividades juveniles en la Iglesia y la evangelización en ese sector de la sociedad.

Durante estos años se desempeñó también como presidente de la comisión diocesana de catequesis y profesor del Seminario Interdiocesano de San Carlos y San Ambrosio en La Habana. Para 1978 su vida dio un nuevo giro, cuando se lo eligió obispo de Pinar del Río. Después le llegó una nueva promoción: fue trasladado a la sede metropolitana de San Cristóbal de La Habana el 21 de noviembre de 1981 a la cual renunció en 2011 al cumplir los 75 años y como lo establecen las normas vaticanas para los arzobispos.

En noviembre de 1994, recibió de Juan Pablo II el título de cardenal, el único en Cuba, cuyo gobierno comunista comenzaba a abrir el espacio a las religiones. Ortega se encontró entonces con otro problema: un crecimiento impresionante de la santería, una tradición sincrética entre el catolicismo y la cultura africana de los esclavos.

Foto Cardenal Jaime Ortega fue pieza clave en acercamiento de Cuba con EU 26 julio 2019
Cardenal Jaime Ortega fue pieza clave en acercamiento de Cuba con EU. (AP)

Cardenal Jaime Ortega fue pieza clave en acercamiento de Cuba con EU. (AP)

Sonriente, recibió a Juan Pablo II en enero de 1998 durante una histórica visita que conjuntó al Pontífice y al entonces presidente Fidel Castro.

En varias ocasiones se le mencionó como un posible sucesor del papa polaco.

Su retiro de la Arquidiócesis de La Habana fue aprobado en 2016 -dos años después de su participación en las conversaciones de acercamiento entre Cuba y Estados Unidos- y lo remplazó el obispo Juan de la Caridad García.

Ortega se quedó viviendo en antiguo seminario de San Carlos y San Ambrosio en el corazón de La Habana Vieja.

En años de tensiones y distensiones con las autoridades, demandó una y otra vez mayor espacio para la evangelización: acceso a los medios de comunicación, permisos para la educación religiosa y la caridad pública. Sin embargo, se esforzó para que su labor fuera interpretada en el marco de lo pastoral y espiritual, y rechazó intervenir directamente en la política interior.

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Con información de Reuters, AP

KAH

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