Hong Kong reporta el primer contagio en humanos de hepatitis de rata en el mundo

Hong Kong reporta el primer contagio en humanos de hepatitis de rata en el mundo

Hasta ahora, no había evidencia de que esta cepa del virus pudiera transmitirse de ratas a personas. (Getty Images)

En Hong Kong se detectó el primer caso de contagio de hepatitis E de rata en humanos en el mundo.

El afectado fue un hombre de 56 años.

Investigadores de la Facultad de Medicina Li Ka Shing de la Universidad de Hong Kong (HKU, por sus siglas en inglés), confirmaron que el virus de la hepatitis E (VHE) de ratas podría contagiar a humanos.

Investigadores dicen que no está claro cómo contrajo el virus.

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(Daily Mail)

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El paciente vivía en Choi Wan y se ubicaron contenedores de basura afuera de su vivienda que estaban infestados de ratas.

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Hasta ahora, no había evidencia de que esta cepa del virus pudiera transmitirse de ratas a personas.

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La versión humana de la hepatitis E se transmite generalmente a través de agua potable contaminada.

“Altamente divergente”

Los médicos descubrieron el caso cuando las pruebas en el hombre mostraron una función hepática anormal después de un trasplante de hígado.

De acuerdo con el profesor Yuen Kwok-yung y su equipo de investigación, el paciente, tras el trasplante que al que este hombre se sometió el año pasado, presentó disfunción del injerto hepático poco tiempo después de la cirugía.

Pruebas posteriores mostraron que portaba una cepa de hepatitis “altamente divergente” de la cepa que afecta a los humanos, según investigadores de la Universidad de Hong Kong.

En un informe, apuntaron que “la contaminación de los alimentos por los excrementos de ratas es posible”.

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Se informó que el hombre se recuperó después de recibir ribavirina, un medicamento oral.

Yuen señaló que probablemente se contagió a través del ambiente o de alimentos contaminados por las ratas que portaban el virus, explicaron los investigadores.

El profesor Yuen destacó que por primera vez se demostró al mundo que el VHE de ratas puede contagiar a humanos y subrayó la importancia de medidas de control de roedores puesto que jamás se había documentado un contagio humano de VHE de ratas.

Los síntomas de la cepa humana de la hepatitis E incluyen ictericia (coloración amarilla de la piel y las mucosas) y, en ocasiones, cansancio, fiebre, náuseas, vómitos y dolor abdominal.

La mayoría de las personas se recuperan sin problemas, aunque en el caso de personas con trastornos del sistema inmunitario o mujeres embarazadas puede ser fatal.

Es común que las enfermedades se propaguen de los animales a los humanos. Más del 60% de las enfermedades infecciosas emergentes se originan en animales.

Una temporada prolongada de clima cálido y húmedo ha causado que los problemas con las ratas en Hong Kong aumenten.

Con información de BBC Mundo y Xinhua.

LLH

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