Hallan cuatro cuerpos tras naufragio en Missouri; cifra de muertos asciende a 17

Socorristas trabajan cerca de la zona donde ocurrió un naufragio en Missouri. (AP)

El número de muertos en el naufragio de una embarcación turística en el lago Table Rock de Missouri, Estados Unidos ascendió este viernes a 17, después de que las autoridades encontraran los cuerpos de cuatro personas tras una larga noche de búsqueda.

El alguacil del condado de Stone, Doug Rader, informó a los periodistas de la nueva cifra de fallecidos y confirmó que otras siete personas resultaron heridas, entre ellas una de gravedad.

Rader aseguró que algunos de los muertos eran niños, pero no quiso dar más detalles.

La embarcación, un vehículo anfibio, volcó y naufragó en el lago sobre las 19.10 hora local del jueves (00.10 del viernes GMT) a causa de los fuertes vientos que azotaron el área de Branson (Misuri), desde donde zarpó.

De los 31 pasajeros que viajaban en la atracción turística en el momento del siniestro, 14 lograron ponerse a salvo.

El sargento Jason Pace informó que 14 personas sobrevivieron, incluyendo siete personas que fueron hospitalizadas después de que el Ride The Ducks se hundiera en el lago Table Rock de Branson.

En unas imágenes grabadas este jueves por un testigo y que fueron ampliamente difundidas hoy por los medios, se puede ver cómo la embarcación, pocos minutos antes del naufragio, apenas se mantiene a flote ante la embestida de las olas provocadas por la tormenta.

Los anfibios turísticos son réplicas de los vehículos militares DUKW, que pueden circular en tierra y navegar en agua.

Diseñados para uso militar durante la Segunda Guerra Mundial, fueron modificados luego para servir como vehículos turísticos.

Doug Rader, jefe de policía del condado Stone, indicó que se cree que el mal clima fue responsable del naufragio. Otra embarcación similar que navegaba en el lago pudo llegar a salvo a la orilla.

Steve Lindenberg, del Servicio Meteorológico Nacional en Springfield, Missouri, dijo que la agencia emitió una alerta de tormenta eléctrica severa para el área de Branson la tarde del jueves. Los vientos alcanzaron velocidades superiores a los 96 km por hora (60 millas) comentó Lindenberg.

“Es una advertencia que les pide a las personas que busquen refugio”, destacó.

Rader dijo que un agente de policía fuera de servicio que trabajaba como elemento de seguridad en la compañía del barco ayudó en el rescate tras el incidente.

Varios equipos de buceo de múltiples agencias de la ley asistieron a las labores de rescate y recuperación. Rader dijo que los buzos pusieron fin a las labores durante la noche.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB) envió investigadores al lugar.

Suzanne Smagala de Ripley Entertainment, la compañía propietaria de Ride The Ducks en Branson, dijo que la empresa colabora con las autoridades en las labores de rescate. Añadió que es el primer accidente en Branson en más de 40 años de operaciones.

Branson se encuentra a unos 320 kilómetros (200 millas) al sureste de Kansas City y es un popular destino vacacional para las familias que buscan entretenimiento que va de parques temáticos a conciertos en vivo.

Con información de EFE y AP

AAE