Científico chino que modificó bebés genéticamente es despedido

Científico chino que modificó bebés es despedido

El científico chino He Jiankui. (AP, archivo)

El científico chino He Jiankui, conocido a nivel mundial por afirmar en noviembre de 2018 que había conseguido crear a los primeros bebés manipulados genéticamente para resistir al VIH, actuó de forma ilegal, según los resultados de una investigación preliminar publicados este lunes.

Según la agencia estatal Xinhua, estas pesquisas, llevadas a cabo por las autoridades de la provincia de Cantón (sureste), donde trabajaba He, muestran que “llevó a cabo la investigación ilegalmente para conseguir fama personal y ganancias”.

He evitó la supervisión, recaudó fondos y organizó a investigadores por su cuenta para llevar a cabo la investigación sobre edición genética de embriones humanos con fines reproductivos, algo que está prohibido por la ley china”, apunta la breve nota.

Un científico chino responsable de lo que dijo que eran los primeros bebés “modificados genéticamente” del mundo evitó la supervisión y rompió pautas en busca de fama y fortuna, informaron este lunes medios de comunicación estatales, mientras la universidad donde trabajaba anunció su despido.

La Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur (SUSTech) en la ciudad de Shenzhen, dijo en un comunicado en su sitio web que He había sido despedido.

Con vigencia inmediata, SUSTech rescindirá el contrato de trabajo con el Dr. Jiankui He y terminará cualquiera de sus actividades de enseñanza e investigación en SUSTech”, indicó el comunicado.

La televisión estatal CGTN asegura que las autoridades “prometieron actuar de forma estricta con He Jiankui”.

Científico chino He Jiankui anuncia modificación genética. (AP)
Científico chino He Jiankui anuncia modificación genética. (AP, archivo)

Científico chino He Jiankui anuncia modificación genética. (AP)

Por su parte, el diario hongkonés South China Morning Post agrega que los investigadores descubrieron que He contó con científicos extranjeros en su equipo, y les acusaron de “utilizar tecnología de seguridad y efectividad inciertas”.

La información ofrecida por el rotativo independiente asegura que, entre marzo de 2017 y noviembre de 2018, He falsificó varios documentos y atrajo a ocho parejas para participar en el experimento, consiguiendo dos embarazos.

Según esta versión, una de las mujeres habría dado a luz a dos gemelas apodadas Lulu y Nana -que el Gobierno de Cantón mantendrá bajo supervisión médica-, mientras que la otra todavía estaría embarazada de un bebé editado genéticamente.

Las investigaciones comenzaron el 29 de noviembre de 2018, tan solo tres días después de que He realizase su anuncio.

Aquel día, el científico aseguró haber creado los primeros bebés genéticamente modificados del mundo sin ningún tipo de respaldo institucional y días después justificó su experimento, pese a la controversia que generó entre el público y la comunidad científica internacional dentro y fuera de China.

Comunidad científica pide explicaciones sobre bebés modificados genéticamente

Dos días después, en una conferencia en la Universidad de Hong Kong -su última aparición pública-, He se mostró “orgulloso” por el uso de la técnica de edición genética CRISPR/Cas9 en dos gemelas y recalcó que el estudio no tenía el objetivo de eliminar enfermedades genéticas, sino de “dar a las niñas la habilidad natural” para resistir a una posible futura infección del VIH.

La Universidad de Shenzhen (sureste), en la que trabajó He, anunció que también investigaría por su parte al científico y afirmó sentirse “profundamente conmocionada por el caso”, que calificó como “una grave violación de la ética y los estándares académicos”.

Más de 120 académicos de la comunidad científica china señalaron en una declaración emitida el propio 26 de noviembre que “cualquier intento” de hacer cambios en los embriones humanos mediante modificaciones genéticas es “una locura” y que dar a luz a estos bebés conlleva “un alto riesgo”.

Con información de EFE y Reuters

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