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BepiColombo, la primera misión europea a Mercurio, despega con éxito

BepiColombo, la primera misión europea a Mercurio, despega con éxito

El despegue a bordo de un cohete Ariane 5 respetó el horario previsto y la fase de lanzamiento. (Twitter @BepiColombo)

BepiColombo, la primera misión espacial europea a Mercurio, despegó con éxito rumbo al planeta más pequeño y cercano al Sol de nuestro Sistema Solar en un intento por descifrar sus numerosas incógnitas.

El módulo de transferencia y los dos orbitadores, uno desarrollado por la Agencia Espacial Europea (ESA) y otro por su homóloga japonesa, JAXA, con la que se lanza conjuntamente el proyecto, partieron del centro espacial de Kurú, en la Guayana Francesa, a las 01.45 GMT de este sábado (22.45 hora local del viernes).

El despegue a bordo de un cohete Ariane 5 respetó el horario previsto y la fase de lanzamiento se dio por concluida 26 minutos y 47 segundos después.

Ahora inicia un viaje de siete años y dos meses hasta que el satélite se coloque en la órbita de Mercurio, donde sus operaciones científicas comenzarán en marzo de 2026 y se desarrollarán durante un año, prorrogable otro.

(Twitter @BepiColombo)

El trabajo conjunto de los dos orbitadores estudiará el origen y evolución del planeta, su composición, su exosfera y magnetosfera, y complementará el realizado por las dos únicas naves que lo han visitado hasta la fecha.

Mariner 10 lo sobrevoló y ofreció sus primeras fotografías de cerca tomadas entre 1974 y 1975, y Messenger, también estadounidense, lo sobrevoló en 2008 y 2009 y fue la primera en orbitarlo, entre 2011 y 2015.

Esas misiones aportaron respuestas, pero también plantearon nuevas preguntas. BepiColombo buscará confirmar la existencia de hielo, explicar la contracción del interior del planeta o por qué su campo magnético está a 400 kilómetros de su centro.

La ESA, cuyos equipos aplaudieron hoy satisfechos este inicio exitoso, confía en que el mejor conocimiento de un planeta tan cercano a su estrella progenitora revele además nuevos datos sobre la evolución general de nuestro Sistema Solar.

BepiColombo, tercera misión a Mercurio

BepiColombo, la misión con la que la Agencia Espacial Europea (ESA) en colaboración con la japonesa JAXA viaja a Mercurio, es la tercera al planeta más desconocido del Sistema Solar, tras la Mariner-10 y la Messenger, ambas de la NASA.

Estas son las fechas más destacadas de las tres misiones al planeta Mercurio:

– 1974.- Primera misión a Mercurio. La sonda espacial estadounidense Mariner-10 (NASA) en su doble misión a Venus y Mercurio orbita este planeta en tres ocasiones entre 1974 y 1975; transmite mapas de más de la mitad del mismo y detecta una ligera atmósfera y un débil campo magnético.

– 3 de agosto de 2004.- Segunda misión a Mercurio. La sonda Messenger, acrónimo de la misión Mercury Surface, Space Environment, Geochemistry & Rangin, de la Nasa emprende viaje a Mercurio con la misión de investigar el planeta más cercano al Sol.

En su trayectoria, y antes de orbitar Mercurio de forma permanente en 2011, incluyó 15 giros en torno al Sol, una aproximación a la Tierra, dos a Venus y tres a Mercurio, de las cuales dos tuvieron lugar en 2008 y una en 2009.

En sus dos aproximaciones la sonda transmitió unas 1.200 fotografías y datos sobre el campo magnético interno, la magnetosfera y la topografía del planeta.

– 2007.- Tercera misión a Mercurio. La Agencia Espacial Europea (ESA) aprueba la misión “BepiColombo” de exploración de Mercurio en colaboración con la agencia espacial de Japón JAXA.

– 18 de marzo de 2011.- La Messenger entra en la órbita de Mercurio y cuatro años después, el 30 de abril de 2015, tras finalizar su misión, se estrelló, en un choque planeado, contra la superficie del planeta.

Entre sus históricos descubrimientos, la Messegner determinó la composición de la superficie de Mercurio, reveló su historia geológica, descubrió que su campo magnético interno está desviado del centro del planeta y certificó que sus depósitos polares son, sobre todo, agua helada.

– Octubre de 2018.- Tras varios retrasos, la ESA y JAXA disponen el lanzamiento de la sonda espacial BepiColombo, la primera europea al planeta más desconocido y cercano al Sol.

Su nombre procede del profesor italiano Giuseppe ‘Beppi’ Colombo, que tuvo un papel destacado en la misión de la Mariner-10 de la NASA.

La misión BepiColombi durará siete años y medio en los que deberá fotografiar y analizar de cerca la magnetosfera de Mercurio, su estructura interna y la generación del campo magnético, así como los fenómenos químicos de la superficie.

Con información de EFE.

LLH

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