Veterano de 97 años salta en paracaídas en el ‘Día D’

foto Veterano de 97 años salta en paracaídas en el ‘Día D’ 5 junio 2019

El veterano Tom Rice salta una vez más en paracaídas. (Reuters)

Tom Rice, un veterano de 97 años de edad, saltó en paracaídas en Francia, tal como lo hizo el 6 de junio de 1944, el “Día D”.

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Temía que los habitantes de Normandía no hubieran perdonado la destrucción de la guerra pero, 75 años después, el veterano estadounidense recreó su salto en paracaídas y esta vez fue aclamado por la multitud.

¡Un hermoso vuelo, un buen salto, todo fue perfecto!”, dijo el exparacaidista de la 101 División Aerotransportada de Estados Unidos, al aterrizar en un campo al norte de Carentan, al noroeste de Francia.

Con un paracaídas con los colores de la bandera de Estados Unidos, Rice saltó en tándem y fue aplaudido largo rato por el numeroso público. Con el casco de su división, lentes ahumados, el veterano saludó a la multitud haciendo la señal de la victoria.

“¡Me siento muy bien!”, aseguró Rice, tras tocar tierra, entre los aplausos de la gente congregada en un terreno cerca de la localidad francesa de Carentan, el miércoles, un día antes de la celebración del 75 aniversario del desembarco de unos 150 mil soldados aliados en las playas de Normandía.

foto Veterano de 97 años salta en paracaídas en el ‘Día D’ 5 junio 2019
Desde hace seis años, Tom Rice salta en paracaídas cada año, en junio. (Reuters)

Desde hace seis años, Tom Rice salta en paracaídas cada año, en junio. (Reuters)

¡Quiero volver allá arriba, y hacerlo otra vez!”, afirmó.

Hace 75 años exactamente, con apenas 22 años de edad, abordó en Inglaterra un avión de transporte militar Douglas C-47 el 5 de junio en la noche, antes de ser lanzado en plena noche sobre Cotentin, en Normandía, con otros nueve mil hombres de su división.

Con equipos que pesaban 50 kilogramos, lo atrapó la velocidad del avión y permaneció enganchado al fuselaje antes de que pudiera desprenderse, lo que le provocó algunas heridas.

El objetivo de su división era asegurar las carreteras de Carentan, una ciudad en la intersección de las playas de Utah y Omaha Beach, donde tenían que desembarcar 100 mil soldados al amanecer. Junto a sus compañeros de armas, Tom Rice tuvo que tomar una posición en la esclusa de la Barquette, en el canal de Carentan, lo cual hizo con éxito.

Desde entonces, el profesor de historia convertido en paracaidista ha hecho unos sesenta saltos, incluyendo la celebración del “Día D” cada junio durante seis años.

foto Veterano de 97 años salta en paracaídas en el ‘Día D’ 5 junio 2019
El veterano realizó un salto exitoso. (Reuters)

El veterano realizó un salto exitoso. (Reuters)

Él salta por todos aquellos que se sacrificaron durante la Segunda Guerra Mundial, siempre que pueda”, dijo su esposa Brenda Rice, quien asistió a su último salto.

Ya en 1994, saltó en Normandía en las celebraciones del 50 aniversario de las ceremonias del “Día D”. Pero a pesar de los años, Tom Rice aún temía al resentimiento de la población francesa.

La gente de Carentan nunca nos ha perdonado la destrucción de su ciudad y la muerte de sus familiares”, escribió en 2004 el exprofesor de Historia, en su libro ‘Trial by Combat’.

“Hicimos mucho daño, murió gente, hubo impactos de artillería, ventanas rotas…”, mencionó el veterano.

foto Veterano de 97 años salta en paracaídas en el ‘Día D’ 5 junio 2019
El veterano saludó a la multitud haciendo la señal de la victoria. (Reuters)

El veterano saludó a la multitud haciendo la señal de la victoria. (Reuters)

En 2018, el alcalde de Carentan, Jean-Pierre Lhonneur, lo recibió en Normandía y luego le escribió para asegurarle que todo estaba perdonado desde hacía mucho tiempo. “Todos los veteranos dicen eso: ‘hemos destruido tu país'”, explicó Jean-Pierre Lhonneur.

Están muy sorprendidos de que les demos la bienvenida con los brazos abiertos”, agregó.

El exmilitar admitió que “nunca” pensó en que “habría una multitud como ésta, es increíble”. “Es más agradable de lo que puedes imaginar, los franceses son muy amables con nosotros y muy cariñosos, para la mayoría de ellos es como una familia”, indicó.

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Con información de AFP.

RMT

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