¿Qué es el síndrome burnout y por qué te está matando?

El prolongado trabajo excesivo provoca agotamiento; expertos lo denominan síndrome burnout
El síndrome burnout es una epidemia. (Getty Images, archivo)

¿El exceso de trabajo te mantiene agotado? Quizá padeces el síndrome burnout. De primera mano no sabes qué es, pero aquí te explicamos por qué te está matando.

El síndrome burnout es una alarmante condición que te provoca agotamiento causado por el prolongado exceso de trabajo.

En 1974, el psicólogo germano-estadounidense, Herbert Freudenberger, reconoció por primera vez el problema del burnout –quemado, fundido– en la ciudad de Nueva York, en una clínica para adictos y personas sin hogar, según información de BBC.

Los voluntarios de la clínica también estaban sufriendo: su trabajo era intenso y muchos empezaban a sentirse desmotivados y emocionalmente agotados.

Aunque anteriormente pensaban que sus trabajos eran gratificantes, se habían vuelto cínicos y deprimidos; no estaban dando a sus pacientes la atención que merecían.

Fue entonces que Freudenberger definió esta nueva condición alarmante como un estado de agotamiento causado por un exceso de trabajo prolongado, y tomó prestado el término burnout para describirlo.

Su popularidad fue en aumento, y actualmente, el burnout es un fenómeno global.

Aunque las estadísticas sobre la prevalencia del agotamiento específicamente son difíciles de obtener, solo en Reino Unido 595 mil personas sufrieron por estrés en el lugar de trabajo, en 2018.

Deportistas, estrellas de YouTube, empresarios, incluso Freudenberger, sufren el síndrome burnout.

A finales de mayo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció que el problema de moda se reconocerá en el último manual de Clasificación Internacional de Enfermedades, donde se describe como un síndrome “resultante del estrés crónico en el lugar de trabajo que no se ha manejado con éxito”.

Según la OMS, el síndrome burnout o del trabajador quemado tiene tres elementos:

  • sensación de agotamiento,
  • desapego mental del trabajo y
  • peor desempeño en el trabajo.

Pero esperar hasta que estés completamente agotado para hacer algo al respecto no ayuda en absoluto, de la misma forma que no esperarías para tratar cualquier otra enfermedad hasta que sea demasiado tarde.

¿Cómo saber si el trabajo está a punto de quemarte o dejarte fundido?

Muchos de los signos y síntomas del pre-burnout son muy similares a la depresión”, explica Siobhán Murray, psicoterapeuta irlandesa y autora de un libro sobre el síndrome, The Burnout Solution.

Murray sugiere vigilar los malos hábitos, como el aumento del consumo de alcohol y la dependencia del azúcar para pasar el día. También hay que tener en cuenta los sentimientos de cansancio que no desaparecen. “Incluso si duermes bien, a las 10 de la mañana ya estás contando las horas para ir a la cama. O no tienes la energía para hacer ejercicio o salir a caminar”.

Tan pronto como empieces a sentirte así, acude con tu médico, aconseja Murray.

La depresión y el pre-burnout son muy similares, pero recientemente hubo mucho interés por el hecho de que el burnout ahora se ha convertido en una condición médica, aunque todavía no lo es, todavía está clasificado como un fenómeno ocupacional”.

Es importante obtener ayuda de un profesional médico que pueda distinguir entre los dos; aunque existen muchas opciones de tratamiento para la depresión, el agotamiento se puede tratar mediante cambios en el estilo de vida.

¿Cómo saber si estás en la cúspide del agotamiento?

La experta explica que uno de los síntomas “es cuando estamos continuamente expuestos al estrés y a la ansiedad, no los dejamos ir y comienza a convertirse en burnout”.

Mira ese gran proyecto en el que has estado trabajando. Es normal sentir un poco de adrenalina cuando piensas en ello, y tal vez te mantenga despierto por la noche.

Pero, si aún te sientes inquieto una vez que termina, es hora de considerar si corres el riesgo de sufrir el síndrome por agotamiento. “Es cuando traes eso contigo a la siguiente etapa de tu día”, agrega la psicoterapeuta.

Otro signo clásico de acercamiento al síndrome del trabajador quemado es el cinismo: sentir que tu trabajo tiene poco valor, evitar compromisos sociales y volverse más susceptible a la decepción.

Los expertos recomiendan buscar el último signo de agotamiento, que es la firme sensación de que la calidad de tu trabajo está comenzando a disminuir.

¿Qué hacer si sientes que tienes burnout?

La única manera de detenerlo y desterrarlo para siempre es eliminar el problema subyacente.

Debes cuestionarte qué es lo que está sucediendo en tu vida, qué puedes dejar de lado de manera temporal o permanente.

Algunas veces es porque sienten la necesidad de ser demasiado perfectos o pueden tener el síndrome del impostor por el que tienen que trabajar muy duro, para encubrir que no son tan buenos como todos piensan”, señala Jacky Francis Walker, psicoterapeuta especializada en burnout, en Londres.

Sin embargo, a veces el ambiente de trabajo es el problema. Según un estudio de Gallup realizado en 2018 con siete mil 500 trabajadores estadounidenses, el burnout se debe a un trato injusto en el trabajo, a una carga de trabajo inmanejable y a una falta de claridad sobre lo que debe involucrar el rol de una persona.

Los trabajadores también se sintieron estresados ​​por la falta de apoyo de su jefe y una no razonable presión temporal.

En algunos casos, el problema se puede resolver haciendo algo que realmente llene a la persona fuera del trabajo, pero en ocasiones se opta por un cambio más radical, como cambiar de empresa o incluso asumir una nueva profesión.

Cualquiera que sea la causa de tu sensación de sentirte “quemado” o “fundido”, la mejor recomendación es ser amable contigo mismo.

Un factor clave de la epidemia de burnout es la cultura actual de quererlo todo.

Simplemente no es posible tener una vida social saludable y realizar un gran proyecto, y cumplir con todos tus objetivos personales de ejercicio físico al mismo tiempo.

Si sientes que puedes estar cerca de unirte al club del burnout, da un paso atrás, averigua qué está mal, y sal de ahí.

Con información de BBC.

RMT