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ECONOMíA

Escasez de gasolina provoca compras de pánico y largas filas en Reino Unido, ¿cuál es la causa?

La espera ha provocado peleas en algunas gasolineras, mientras el gobierno pide que no se hagan compras de pánico

Algunas gasolineras británicas tenían largas filas de autos este lunes 27 de septiembre, por cuarto día seguido, debido al desabastecimiento de gasolina provocado por la falta de camioneros en el Reino Unido.

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La Asociación de Minoristas de Gasolina, que representa a unos cinco mil 500 establecimientos independientes, dijo el domingo que unos dos tercios de sus miembros reportaban haberse quedado sin combustible, después de que la falta de camioneros desencadenara una oleada de compras de pánico.

Las filas para poder comprar gasolina durante el fin de semana llegaron a provocar la frustración de la gente que esperó por horas, lo cual desencadenó discusiones e incluso peleas en las que tuvo que intervenir la policía.

Roland McKibbin, un electricista autónomo de Londres, dijo que había tenido que cancelar trabajos porque no podía cargar gasolina.

“Dependo del combustible para llegar a los trabajos, si no hay combustible no puedo manejar, lo que supone que no puedo llegar a los trabajos.

Así que básicamente, los idiotas de las compras del pánico me han costado dinero, y directamente quitado comida de la mesa para mi esposa y mi hijo de cinco años, porque por desgracia no puedo poner cables en las casas de la gente desde mi casa”, dijo el electricista en palabras recuperadas por AP.

La industria de transportistas estima que a Reino Unido le faltan hasta 100 mil camioneros debido a una tormenta perfecta que ha combinado la pandemia del coronavirus, una fuerza laboral envejecida y un éxodo de trabajadores extranjeros tras la salida británica de la Unión Europea.

Las normas de inmigración tras el Brexit hacen que los ciudadanos de la Unión Europea ya no puedan vivir y trabajar sin visa en Reino Unido, como hacían cuando el país era miembro del bloque.

También otros países, como Estados Unidos y Alemania, sufren un déficit de camioneros. Pero el problema ha sido especialmente visible en Reino Unido, donde ha contribuido a dejar gasolineras cerradas y estantes vacíos en los supermercados.

Compras de pánico en Reino Unido

El gobierno señaló que las compras de pánico está empeorando el problema de suministro y ha instado a la gente a no acaparar combustible.

Compras de pánico se han suscitado ante la falta de gasolina (Foto: Getty)

“El único motivo por el que no tenemos gasolina en los establecimientos es que la gente está comprando gasolina que no necesita”, dijo el secretario de Medio Ambiente, George Eustice.

El domingo se anunció que se suspendería de forma temporal las leyes de competencia para que las compañías que venden combustible pudieran compartir información y centrarse en zonas con menos suministro.

Tras semanas de creciente presión por el desabastecimiento, el gobierno británico anunció el sábado que emitirá miles de visas de emergencia para camioneros extranjeros para evitar una Navidad sin pavo o juguetes para muchas familias británicas.

El gobierno señaló que emitiría cinco mil visas de tres meses para conductores de camiones a partir de octubre, y otras cinco mil 500 para trabajadores de la industria avícola.

Representantes de camioneros europeos se mostraron escépticos sobre qué tantos trabajadores quisieran desplazarse a Reino Unido para un periodo de tiempo tan breve. Las visas expirarían el 24 de diciembre.

Edwin Atema, del sindicato holandés FNV, que representa a conductores de toda Europa, dijo que el plan de las visas era “una vía muerta”.

“Creo que los trabajadores de la UE con los que hablamos no irán a Reino Unido por una visa de corto plazo para ayudar a salir del (problema) que creó”, dijo a la BBC.