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¿Qué es y por qué se produce el vitiligo?

El vitiligo se produce cuando las células que producen melanina mueren o dejan de funcionar
¿Qué es y por qué se produce el Vitiligo? (Getty Images)

El vitiligo es una enfermedad que causa la pérdida de color en zonas de la piel. La extensión y la velocidad de la pérdida de color por vitiligo son impredecibles.

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Puede afectar la piel en cualquier parte del cuerpo y también al cabello y el interior de la boca.

Por lo general, la melanina determina el color del cabello y la piel. El vitiligo se produce cuando las células que producen melanina mueren o dejan de funcionar.

Este padecimiento afecta a las personas de todo tipo de piel, pero puede ser más perceptible en las personas de piel más oscura.

Esta afección no pone en peligro la vida ni es contagiosa. Puede ser estresante y hacerte sentir inseguro de ti mismo.

El tratamiento del vitiligo puede restablecer el color de la piel afectada. Pero no previene la pérdida continua del color de la piel ni evita su recurrencia.

¿Qué es y por qué se produce el Vitiligo? (Getty Images)

¿Cuáles son los síntomas de vitiligo?

  • Coloración blanca o gris prematura del cabello en el cuero cabelludo, las pestañas, las cejas o la barba
  • Pérdida de pigmentación irregular en la piel
  • Pérdida de color en los tejidos que recubren el interior de la boca y la nariz (membrana mucosa)
  • Pérdida o cambio de color en la capa interior del globo ocular (retina)
  • El vitiligo puede comenzar a cualquier edad, pero suele aparecer con mayor frecuencia antes de los 20 años.
  • Según el tipo de vitiligo que tengas, las manchas sin color pueden afectar:

Tipos de vitiligo

  • Muchas partes del cuerpo. En este tipo denominado ‘vitiligo generalizado’
  • Solo un lado o una parte del cuerpo. Este tipo, que se llama ‘vitiligo segmentario’
  • Una o solo algunas zonas del cuerpo. Este tipo se conoce como ‘vitiligo localizado (focal)’

Es difícil predecir cómo progresará la enfermedad. En algunos casos, las manchas dejan de formarse sin tratamiento. En la mayoría, la pérdida de pigmentación se extiende y con el tiempo afecta a la mayor parte del cuerpo. En raras ocasiones, la piel recupera su color.

¿Qué es y por qué se produce el Vitiligo? (Getty Images)

¿Qué causa el vititligo?

El vitiligo se presenta cuando las células productoras de pigmento (melanocitos) mueren o suspenden la producción de melanina, el pigmento que le proporciona color a la piel, el cabello y los ojos.

Las manchas de la piel afectada se vuelven más claras o blancas. Los médicos desconocen por qué las células no cumplen su función o mueren.

Complicaciones del vitiligo

  • Las personas con vitiligo pueden correr un mayor riesgo:
  • Angustia social o psicológica
  • Quemaduras de sol y cáncer de piel
  • Problemas en los ojos, como inflamación del iris (iritis)
  • Pérdida de la audición

Tratamiento para el vitiligo

Hay muchos tratamientos disponibles para ayudar a recuperar el color de la piel o emparejar el tono. Los resultados varían y son impredecibles.

Algunos tratamientos tienen efectos secundarios graves. Por eso, es importante que el médico lo recete, a fin de probar cuál es el que mejora la apariencia de la piel con productos autobronceantes o maquillaje.

 

 

Con información de Mayo Clinic

KAH