Inicio  /  Historias
ECONOMíA

¿Qué es la inflación y cómo nos afecta?

Te explicamos qué es el fenómeno de la inflación y cómo afecta la vida de todos los mexicanos.

¿Qué es la inflación?

Todos hemos escuchado, con alarma, en las noticias, esa palabra que parece rondar terriblemente la vida cotidiana de los mexicanos: inflación.

¿Pero qué es exactamente la inflación y por qué nos afecta a todos?

N+ te recomienda: ¿Es viable el plan para controlar la inflación en México?

La inflación es el aumento constante y general en los precios de todos los bienes y servicios que se consumen en el país. Cuando ocurre un fenómeno de inflación, los habitantes de un país ya no pueden comprar las mismas cosas que antes: mientras que los precios de lo que consumimos aumenta, el dinero que recibimos sigue siendo el mismo.

 

El Banco de México se encarga de mantener la salud financiera del país y, por eso, es el principal responsable de controlar la inflación para no afectar la salud económica de las familias mexicanas. Así, para medir la inflación y proporcionar datos fidedignos al Banco de México, el Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI), toma en cuenta ocho rubros dentro de los bienes y servicios que consumimos todos los mexicanos: alimentos, bebidas y tabaco; ropa calzado y accesorios; vivienda; muebles, aparatos y accesorios domésticos; salud y cuidado personal; transporte; educación y esparcimiento. A través de estas cifras -que dependen también de las marcas que se consumen y los lugares geográficos en el que se encuentran los consumidores- el Banco de México implementa medidas para controlar la inflación; y a estas medidas se les llama política monetaria.

(AP Photo/Gregory Bull, File)

La inflación puede ocurrir por diversos motivos. Existe la inflación por demanda que sucede cuando se consumen más productos de los que se producen. Al no haber suficientes bienes para abastecer la demanda, el precio de los bienes tiende a subir. Existe también la inflación por el aumento de los costos en materia prima (petróleo, cobre, energía). Al subir los precios de la materia prima, los que manufacturan productos deben aumentar los costos para seguir generando ganancias. Y existe, finalmente, una inflación en círculo vicioso por el aumento de los salarios de los trabajadores: al aumentar los precios, los trabajadores exigen un mayor salario y las empresas vuelven a aumentar los precios para ajustarse al nuevo poder adquisitivo de la fuerza de trabajo.

En cualquiera de estos casos, el panorama es grave, pues afecta directamente la calidad de vida de los habitantes de un país. Para controlar la inflación, los Bancos Centrales aumentan, entonces, las tasas de interés de la deuda pública; es decir que aumentan las tasas de interés a los préstamos de consumo como las tarjetas de crédito y las hipotecas. Al aumentar estas tasas, los consumidores tienden a consumir menos, baja la demanda, y las empresas deben bajar los costos de sus productos para seguir vendiendo.

(AP Photo/Junji Kurokawa, File)

El problema es que, cuando se frena la demanda de productos, se frena el crecimiento de las empresas y, por ende, el crecimiento económico del país. Un ejemplo interesante es el del sexenio de Vicente Fox en el que se redujo considerablemente la inflación pero el costo de esta reducción fue uno de los peores crecimientos económicos en más de setenta años.

Es importante observar los aumentos en los precios para entender el impacto futuro que podrán tener en nuestra economía. Y hay ocasiones en donde la inflación que se anuncia en los medios no coincide necesariamente con lo que resentimos en nuestro bolsillo. Estos sucede porque no todos consumimos los mismos productos y los índices que se anuncian en los medios son medidas generales sobre el consumo promedio de bienes y servicios en todo el país. Sin embargo, existen herramientas pertinentes para calcular cómo nos afecta la inflación a cada uno.

(AP Photo/Alexandre Meneghini)

¿Hay razón para alarmarse por la inflación actual en México?

Últimamente, se han escuchado muchas voces alarmadas en los medios por el estado de la economía en México: nos han hablado de gasolinazos, de aumento en los precios y de la devaluación de nuestra moneda. Y sí, todos estos fenómenos son reales y pueden afectar directamente a la inflación en México.

Estamos en un momento difícil para la economía mexicana: el peso se ha depreciado de manera acelerada en los últimos tiempos. Esto se debe a varios factores y, en particular, a la pandemia. El fenómeno no es nuevo, claro. En 2016, el peso fue la segunda moneda que peor desempeño tuvo en el mundo. Y esta depreciación se juntó con otros factores económicos relacionados con la pandemia que llevaron a un aumento drástico en la inflación.

(AP Photo/Pemex)

¿Cuál es el panorama para el 2022?

En noviembre de 2021, México tuvo la más alta tasa de inflación en 20 años con un 7.37%. Según el doctor Pablo Cotler, investigador del Departamento de Economía de la Universidad Iberoamericana, esto está íntimamente relacionado con la pandemia. En particular, es la consecuencia de dos fenómenos: la contracción de la oferta y unas renovadas ganas de gastar ahora que se están levantando las restricciones sanitarias. Una mayor demanda con una menor oferta produce, necesariamente, un aumento en los precios.

Este fenómeno no es exclusivo de México. Estados Unidos, por ejemplo, tuvo la tasa de inflación más alta en los últimos 40 años. El Banco de México, a finales del año pasado, explicó que no podía hacer mucho frente a este problema importado.

A pesar de todo, en 2022, la inflación ha disminuido. Actualmente, se pronostica que el año cerrará con una tasa de inflación del 6.7%. Sin embargo, al ser todavía una tasa inflacionaria elevada, el Banco de México podría llegar a subir las tasas de interés hasta en 50 puntos base. Si estas medidas funcionan, el próximo año podríamos llegar a tasas de inflación mucho más cercanas a los límites previstos por el banco central, alrededor del 4%.

(AP Photo/Mark Lennihan)

Esperemos que estos pronósticos se cumplan y que la política monetaria del Banco de México pueda revertir el mal momento económico del país. Porque, finalmente, esto nos afecta a todos: sin importar de dónde vengamos, nadie puede huir del aumento en bienes tan básicos como el pan el aceite, el agua o el azúcar.