¿Qué es el ébola?

La OMS declaró emergencia sanitaria internacional por el brote de ébola en el Congo

que es el ebola

El ébola puede ser fatal hasta en 90% de los casos. (AP, archivo)

La OMS declaró emergencia sanitaria internacional por el brote de ébola en el Congo; pero, qué es y por qué las autoridades están en alerta. Aquí te explicamos.

Te recomendamos: Eliminan VIH del genoma de animales vivos por primera vez

La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró que el brote del ébola en la República Democrática del Congo es una emergencia sanitaria internacional, después de que más de mil 600 personas han muerto desde agosto, en el segundo peor brote de la enfermedad en la historia.

La declaración de la OMS fue efectuada tras la propagación del mortal virus a la ciudad de Goma, de más de dos millones de personas, en la frontera del país con Ruanda.

A continuación, te presentamos un panorama frente al ébola y los desafíos sin precedentes que enfrentan los trabajadores de salud en su intento para contener lo que la OMS describió como una de las enfermedades más peligrosas del mundo, en una de sus regiones más peligrosas.

Un trabajador administra vacuna contra el ébola a un niño en el Centro de Salud Himbi en Goma, en la República Democrática del Congo. Foto del 17 de julio de 2019
Un trabajador administra vacuna contra el ébola a un niño en el Centro de Salud Himbi en Goma, en la República Democrática del Congo. (Reuters)

Un trabajador administra vacuna contra el ébola a un niño en el Centro de Salud Himbi en Goma, en la República Democrática del Congo. Foto del 17 de julio de 2019

¿Qué es el ébola?

El ébola es un virus que se puede propagar con rapidez y ser fatal hasta en 90% de los casos.

Los síntomas son:

  • Fiebre,
  • vómito,
  • diarrea,
  • dolor muscular y
  • hemorragias internas y externas, en algunas ocasiones.

La principal vía de propagación es el contacto con fluidos corporales de las personas infectadas y con objetos contaminados como sábanas. Con frecuencia los trabajadores de salud están en riesgo.

Aun no existe un tratamiento preciso contra el ébola, pero la atención temprana, incluida la rehidratación, aumenta las posibilidades de supervivencia. Algunos pacientes del actual brote han recibido tratamientos experimentales, pero sus efectos no han sido estudiados completamente.

Una vacuna experimental contra el ébola fue efectiva en su primera aplicación en gran escala, y más de 163 mil personas fueron inoculadas.

La prueba de la vacuna se agilizó durante el brote de 2014-2016 en África Occidental, que dejó más de 11 mil 300 muertos.

¿Origen del brote de ébola?

Los trabajadores de salud consideran al actual brote de ébola como el primero, en lo que en esencia es una zona de guerra. Decenas de grupos rebeldes están activos en el noreste del Congo, donde han asesinado a cientos de personas en los últimos años. Los ataques han traumatizado a la población, la cual se ha vuelto recelosa de forasteros y autoridades.

Algunos habitantes preguntan por qué se canaliza tanta atención y recursos contra el ébola, una enfermedad no vista en esta parte del Congo sino hasta ahora, y no a otros males mortales como la malaria.

En medio de malentendidos, los trabajadores de emergencia han tenido dificultades para explicar la importancia de las medidas preventivas. Un epidemiólogo de la OMS fue asesinado a tiros a principios de año y otros trabajadores de salud fueron atacados. Las agresiones han causado un incremento de los casos y perjudicado el arduo trabajo para dar seguimiento a las miles de personas que han tenido contacto con los infectados.

La incapacidad para construir confianza entre la comunidad ha mostrado ser una barrera importante para detener la propagación de esta enfermedad”, dijo el vicepresidente de emergencias del Comité Internacional de Rescate, Bob Kitchen, después de la declaración de emergencia.

Las comunidades locales están perplejas y frustradas por el continuo incremento en la muerte de personas, a la par de la multitudinaria llegada de organizaciones internacionales a la región”, agregó.

Foto: La Organización Mundial de la Salud (OMS) realiza campañas de vacunación contra el virus de ébola en el Congo
La OMS realiza campañas de vacunación contra el virus de ébola en el Congo. (Reuters,archivo)

Foto: La Organización Mundial de la Salud (OMS) realiza campañas de vacunación contra el virus de ébola en el Congo

¿Cuál es la importancia de declarar una emergencia global?

El declarar una emergencia global de salud a menudo redunda en un incremento de la atención y la asistencia internacionales. Aunque la OMS ha dicho que se necesitan decenas de millones de dólares para contener el brote, las autoridades del Congo se pronunciaron contra la declaración por temor a que perjudique la economía y haga que otras naciones cierren sus fronteras.

Esta fue la cuarta ocasión que la comisión de expertos de la OMS se ha reunido durante el actual brote, que a decir de algunos desde hace meses tenía las características para considerarlo una emergencia global. Para declarar una emergencia sanitaria, un brote debe constituir un peligro para otros países y requerir una respuesta coordinada.

La comisión de expertos se reunió el mes pasado después de que el brote se propagara hacia el país vecino, Uganda. Sin embargo, durante meses, los expertos de salud habían manifestado temor de una propagación hacia Goma, un importante centro regional.

Desde aquí se puede volar a todas partes del mundo”, mencionó el doctor Harouna Djingarey, administrador de enfermedades infecciosas en la oficina de la OMS en el este del Congo.

Inyección de anticuerpos, tratamiento esperanzador contra el VIH

Con información de AP.

RMT

CARGANDO...