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Encuentran fármaco capaz de prevenir la metástasis del cáncer de mama más letal

Encuentran fármaco para combatir el cancer de mama

Mujer realizándose mastografía. (Noticieros Televisa)

A nivel mundial se estima que cada año se detectan 1.38 millones de casos nuevos de cáncer de mama y la enfermedad provoca alrededor de 458 mil decesos. Y además, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), se trata del tipo de cáncer de mayor incidencia entre las mujeres.

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A pesar de los avances logrados en su tratamiento, todavía existe un gran porcentaje de tumores que no pueden ser erradicados: es el caso de los tumores triple negativo, también denominados de tipo basal o ‘basal like’, los más agresivos.

Dado que este tipo de tumor carece de receptores para estrógenos no puede ser tratado con terapias hormonales y de hecho, aún no se ha encontrado un tratamiento eficaz para este subtipo de cáncer. En consecuencia, los tumores triple negativo, que suponen entre el 15 y 20% de todos los casos de cáncer de mama, son el peor diagnóstico posible. 

No obstante, un estudio realizado por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Zhenjiang en Hangzhou, China, demuestra que el ácido zoledrónico, un fármaco ya aprobado para el tratamiento de la osteoporosis, es eficaz a la hora de detener la progresión del cáncer de mama. O al menos así ha ocurrido en modelos animales realizados con ratones.

De acuerdo con Chenfang Dong, director de la investigación publicada en la revista Journal of Experimental Medicine, “dada la agresividad y ausencia de terapias efectivas frente al cáncer de mama de tipo basal, es altamente prioritario descubrir qué provoca su agresividad e identificar terapias potenciales para el tratamiento de este tipo de tumor”.

En su estudio, los autores analizaron distintas muestras de cáncer de mama provenientes de más de 5 mil pacientes y observaron que los niveles de una enzima metabólica denominada UGT8 se encuentran gravemente elevados en pacientes con cáncer de mama tipo basal.

De hecho, los resultados mostraron que cuanto más alto es el nivel de UGT8, mayor era el tamaño del tumor, mayor su grado tumoral, y más corta la supervivencia de las afectadas. Con precisión, la enzima cataliza la primera reacción de la síntesis de sulfátido, un tipo de lípido que se encuentra en la superficie de las células tumorales y que es conocido por su implicación en el avance de la enfermedad.

El nuevo estuduio muestra evidencia de que las células de cáncer de mama que expresan grandes niveles de UGT8 producen grandes cantidades de sulfátido, que a su vez activa las vías de señalización para la supervivencia y metástaiss del cáncer de mama tipo basal. La idea clara sería: inhibir el UGT8 para así reducir el sulfátido.

Los investigadores averiguaron que la inhibición de UGT8 con el ácido zoledrónico representa una oportunidad para el tratamiento de este tipo de cáncer de mama. En el estudio, los médicos utilizaron un modelo animal con ratones a los que provocaron el desarrollo de este subtipo de cáncer.

Posteriormente les inyectaron el ácido zoledrónico, y efectivamente el fármaco inhibió los niveles de UGT8, y por ende, redujo la expresión de sulfátido en las células cancerígenas, cuya capacidad para formar nuevos tumores se vio mermada. 

“El tratamiento con el fármaco redujo la capacidad de las células tumorales para invadir a las células vecinas, previniendo así el desarrollo de metástasis en los pulmones de los animales tratados”, destacaron los autores de la investigación.

Por su parte, el ácido zoledrónico ya ha sido probado para el tratamiento de otras enfermedades óseas, como la osteoporosis, por lo que se ha comprobado que su uso es completamente seguro en humanos. De hecho, el ácido zoledrónico está incluido en una lista de medicinas efectivas y seguras que resultan esenciales para la salud global según la OMS.

“Nuestro estudio sugiere que UGT8 contribuye a la agresividad del cáncer de mama de tipo basal y que la inhibición farmacológica de esta enzima con el ácido zoledrónico ofrece una oportunidad muy prometedora para el tratamiento clínico de esta desafiante enfermedad”, concluye el investigador principal del estudio, Dong.

Con información de ABC.
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