El azúcar estimula el crecimiento de tumores cancerígenos: científicos

Azúcar estaría relacionado con la formación de tumores

La ingesta de azúcares estaría asociada a la aparición del cáncer (Getty Images)

Tras nueve años de investigación, biólogos moleculares en Bélgica han llegado a la conclusión de que los azúcares estimulan el crecimiento de tumores. Sus resultados han sido publicados en la revista Nature Communications, y explican un enigma que los oncólogos no habían podido descubrir.

Además, los hallazgos del estudio permitirán ofrecer nuevas soluciones contra el cáncer basadas en dietas.

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La investigación detalla que la mayoría de las células no cancerosas del cuerpo obtienen su energía mediante la respiración aeróbica, un proceso que consiste en descomponer lo que comemos en moléculas utilizables y ricas en energía a través de una serie de procesos químicos que requieren de oxígeno y que liberan dióxido de carbono como subproducto.

No obstante, las células cancerosas no funcionan así. Incluso cuando hay suficiente oxígeno para descomponer la glucosa y usarla como combustible, las células cancerosas obtienen su energía de la fermentación del azúcar que tiene un rendimiento energético menor al de las reacciones químicas normales que usan las células. 

Los científicos han llamado a este el efecto “Warburg”. Con esto, los investigadores observaron células de levaduras en el laboratorio y descubrieron que su proceso de fermentación es el mismo que eligen las células cancerosas y que éste, estimula el crecimiento de tumores.

Además, los hallazgos sugieren que los genes causantes del cáncer más comunes, llamados proteínas Ras, alimentan a tumores agresivos con la ingesta de azúcar. De esta manera, el azúcar podría “despertar” a las células cancerosas existentes, multiplicarlas, y expandirlas rápidamente, según apunta la investigación.

“El consumo hiperactivo de azúcar de las células cancerosas conduce a un círculo vicioso de estímulo continuo para el desarrollo y crecimiento del cáncer”, dijo el autor principal del estudio y biólogo molecular belga Johan Thevelein, profesor de la Universidad Católica de Lovania en Bélgica.

Los biólogos creen que esta nueva comprensión de cómo interactúan el azúcar y el cáncer tiene “consecuencias radicales” para futuras investigaciones. Estudios previos han sugerido que los tratamientos del cáncer podrían explotar el “diente dulce” de las células con terapias dirigidas, y estos investigadores creen que sus hallazgos podrían ayudar a oncólogos a crear nuevas estrategias dietéticas a la medida para pacientes con cáncer.

Los científicos advierten que aún hay más trabajo por hacer, ya que aún no están seguros de qué causa que las células cancerosas actúen de esta manera.

Con información de Business Insider.

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