Descubren ‘Super Tierra’ cercana a nuestro planeta

Descubren ‘Super Tierra’ cercana a nuestro planeta

Impresión artística del exoplaneta Estrella B de Barnard, ubicada en la constelación de Ofiuco a 6 años luz de la Tierra (AFP)

Una nueva “Super Tierra” fue hallada en órbita alrededor de una estrella “vecina” del sistema solar: un mundo descrito como “frío y oscuro”, inadaptado a la vida como la conocemos, según un estudio publicado este miércoles en la revista Nature.

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El planeta fue bautizado provisionalmente como Estrella b de Barnard y fue detectado en la constelación de Ofiuco, alrededor de la estrella Barnard, distante a unos seis años luz de la Tierra, es decir, unos 56.76 billones de kilómetros.

La estrella de Barnard se encuentra a 6 años luz del Sol, y Proxima b se encuentra a 4 años luz (PCDN)
La estrella de Barnard se encuentra a 6 años luz del Sol, y Proxima b se encuentra a 4 años luz (PCDN)

 

De acuerdo con Ignasi Ribas, coautor del estudio por parte del Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña y del Instituto Español de Ciencias del Espacio, la estrella de Barnard es de las más cercanas al Sol.

Esta proximidad podría permitir estudiarla con la próxima llegada de instrumentos de observación con más capacidad de alcance y precisión.

El planeta, que orbita alrededor de su estrella en 233 días, fue detectado gracias a los espectrómetros HARPS y UVES, cazadores de planetas del Observatorio Europeo Austral (ESO), instalado en Chile.

El planeta fue descubierto en el Observatorio Europeo Austral (ESO) de La Silla, en Chile (ESO)
El planeta fue descubierto en el Observatorio Europeo Austral (ESO) de La Silla, en Chile (ESO)

 

Según los investigadores, la Estrella b de Barnard tiene una masa 3.2 veces superior a la de la Tierra y por lo tanto se le bautizó “Super Tierra”.

Para los astrónomos, se trata de un “mundo frío y oscuro”: apenas está iluminada por su estrella, una enana roja probablemente dos veces más antigua que el sol.

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Incluso siendo cercana a su estrella, 0.4 veces la distancia que separa la tierra del Sol, los científicos creen que sólo recibe 2 por ciento de la energía que la Tierra recibe de su estrella.

La temperatura de su superficie, por ejemplo, no supera los -170 grados celsius, lo que excluye la existencia de agua en estado líquido y, por lo tanto, la vida tal y como la conocemos.

Impresión artística de la Estrella b de Barnard publicada en la revista Astronomy; el planeta sería inhabitable debido a su baja temperatura (Astronomy)
Impresión artística de la Estrella b de Barnard publicada en la revista Astronomy; el planeta sería inhabitable debido a su baja temperatura (Astronomy)

 

Los investigadores lograron detectar este nuevo mundo utilizando más de 20 años de datos y siete instrumentos de observación que permitieron determinar las variaciones de velocidad de la estrella generados por la presencia de un exoplaneta.

La Estrella b de Barnard representa el exoplaneta más cercano a la Tierra después de ‘Próxima b’, cuyo anuncio fue ampliamente divulgado en 2016. Este se halla en órbita alrededor de la estrella próxima de Centauri, a 4.2 años luz.

Con información de AFP

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