El daño causado por desvelarnos no se compensa durmiendo el fin de semana

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Una investigación reveló que los daños ocasionados por pasar días sin dormir no se compensan durmiendo bien el fin de semana.

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Un estudio realizado por la Universidad de Colorado y publicado por la revista ‘Current Biology’ señala que no basta con dormir para que el cuerpo se reponga de los daños provocados por los desvelos.

Incluso señala que las cosas pueden empeorar si intentamos ponernos al día con las horas de sueño durante un par de días (como podría ser durante el fin de semana) y después retomamos los malos hábitos.

Nuestros hallazgos sugieren que el comportamiento común de quemar la vela durante la semana y tratar de compensarla durante el fin de semana no es una estrategia de salud efectiva”

… señaló Kenneth Wright, director del Laboratorio del Sueño y Cronobiología y autor principal del estudio, para quien algunos de los impactos adversos contra la salud se producen con sólo una noche de sueño perdido.

El estudio encontró que, aunque dormir más durante el fin de semana contribuye a que el cuerpo tenga una leve recuperación, estos efectos no duran.

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Para llegar a esa conclusión, Wright y Chris Depner, otro de los autores del estudio y profesor asistente de Investigación de Fisiología Integrativa, reclutaron a 36 adultos sanos de 18 a 39 años. La idea era investigar qué sucede cuando las personas pasan su semana laboral sin dormir bien y tienen sólo algunos días de recuperación.

Por dos semanas los participantes fueron recluidos en un laboratorio donde se monitoreó su sueño, ingesta de alimentos y exposición a la luz.

Después fueron divididos en tres grupos:

Grupo 1: Se les permitió dormir nueve horas diarias durante nueve noches consecutivas

Grupo 2: Durmieron cinco horas diarias durante nueve noches seguidas

Grupo 3: Durmieron cinco horas durante cinco días, luego tuvieron dos días para dormir lo que quisieran y finalmente pasaron otros dos días de más sueño restringido.

Durante el período del estudio, los grupos que tuvo restricciones de sueño (2 y 3) comieron más en la noche, aumentaron más de peso y su sensibilidad a la insulina presentó un descenso.

El grupo que tuvo permitida una recuperación en fin de semana (3) tuvo una leve mejoría durante los días de descanso e incluso comieron menos por la noche. Sin embargo, al volver a su horario de sueño restringido el beneficio desapareció y en algunos casos su condición empeoró.

Por ejemplo, en el Grupo 2 la sensibilidad en sus cuerpos a la insulina disminuyó un 13%, mientras que en el Grupo 3 este elemento pasó del 9 al 27%, además de que tuvieron una peor puntuación de hígado y sensibilidad con respecto al resto de los voluntarios.

Al final, no vimos ningún beneficio en ningún resultado metabólico en las personas que pudieron dormir el fin de semana”

… comentó Depner.

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Esto parece confirmar lo que otras investigaciones ya habían enunciado: que el sueño insuficiente puede aumentar el riesgo de diabetes y obesidad, pues se disminuye la capacidad de regular el azúcar en la sangre y se eleva la necesidad de consumir alimentos por la noche.

Podría ser que el yo-yo de ida y vuelta -cambiar el tiempo que comemos, cambiar nuestro reloj circadiano y luego volver a tener un sueño insuficiente- sea excepcionalmente perjudicial (…) Incluso cuando se les da la oportunidad, a las personas les resulta difícil recuperar el sueño perdido. Aunque ganaban terreno el viernes y el sábado, sus relojes corporales se movían a más tarde el domingo por la noche, lo que les hacía difícil conciliar el sueño a pesar de que tenían que levantarse temprano el lunes”.

… afirmó Wright, para quien es posible recuperar el sueño durante el fin de semana siempre y cuando una persona se haya desvelado sólo una o dos noches a la semana.

Lo importante de este estudio, dice Michael Twery, director del Centro Nacional para la Investigación de los Trastornos del Sueño, es que demuestra la importancia de dormir lo suficiente en horarios regulares:

Cambiar los horarios de sueño con frecuencia es una forma de estrés asociado con anomalías metabólicas”

Por ello aconseja intentar dormir 7 horas durante la mayor cantidad de noches seguidas.

Con información de Excélsior 
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