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Mueren miles de pingüinos bebés por el cambio climático

Dr. Pangolín FUENTE: agencia DESDE: CDMX, México
Ejemplares de pingüino emperador bebés. (Twitter: @BAS_News)

¡Malas noticias de animalitos bebés! Científicos revelaron que miles de crías de pingüino han muerto a causa del cambio climático, en los últimos años.

Casi todas las crías de una de las colonias más importantes de pingüinos emperadores han muerto debido al derretimiento de su hábitat en los últimos tres años, según un estudio publicado este jueves que describe este caso como “catastrófico”.

La colonia Halley, en el Mar de Weddell en la Antártida, era hasta hace poco la segunda colonia más grande de pingüinos emperadores del mundo, con hasta 25 mil parejas que se reproducen cada año.

Pero las imágenes de satélite estudiadas por el Centro Británico de Investigación de la Antártida (BAS) mostraron que en 2016, un año marcado por un clima particularmente caluroso y tormentoso, el hielo sobre el que los pingüinos crían a sus bebés cedió, matando a casi todos los pequeños, según un comunicado.

Imágenes satelitales que muestran la reducción en el tamaño de la colonia de Halley Bay, en 2018, en comparación con 2015. (BAS)

Este fenómeno se repitió en 2017 y 2018. Como resultado, esta colonia “casi ha desaparecido“, según BAS.

Hemos estado rastreando la población de esta colonia y otras colonias en la región durante los últimos 10 años, utilizando imágenes de satélite de alta definición”, explicó Peter Fretwell de BAS.

“Estas imágenes han mostrado claramente un fracaso catastrófico en la reproducción en este sitio en los últimos tres años”, agregó.

El equipo de investigación observó un claro aumento en el tamaño de una colonia vecina, Dawson Lambton, lo que sugiere que muchas de las aves de Halley han migrado a un lugar más seguro.

Según el experto de BAS Phil Trathan, no es posible decir sin ninguna duda que el derretimiento del hielo de la bahía de Halley está relacionado con el cambio climático.

Pero este fracaso en la reproducción en este sitio no tiene precedentes”, señaló.

Colonia de pingüino emperador, en la Antártida. (Twitter: @BAS_News)

Características del pingüino emperador

De las especies de pingüino, el emperador es el más grande, pesa hasta 40 kilogramos y vive unos 20 años. Su plumaje es negro con blanco, y las orejas y la parte superior del pecho tienen tono amarillo.

Ejemplares de pingüino emperador. (Twitter: @BAS_News)

Las parejas se reproducen en las condiciones invernales más severas y el macho es el que incuba el huevo.

Los científicos atribuyen la aguda declinación a las condiciones climáticas y meteorológicas que rompen el “hielo permanente”, es decir, hielo del mar conectado con la tierra, donde los pingüinos emperador permanecen para reproducirse. Incuban su huevo y cuidan su cría, una por pareja, sobre el hielo. Después de reproducirse y atender a sus polluelos, los pingüinos se dirigen a mar abierto.

El emperador es el más grande de todos los pingüinos, pero es particularmente vulnerable al cambio climático. Sus poblaciones podrían disminuir hasta en un 70% a finales de siglo.

Con información de AFP y AP.

RMT