50 años de Vietnam, primera gran derrota de EU en la historia

50 años de Vietnam, primera gran derrota de EU en la historia

Las tropas estadounidenses se ocultan del Vietcong en una trinchera en Hill Timothy, durante la Guerra de Vietnam (Getty Images)

A finales de enero de 1968 se dispararon las primeras balas de la batalla más discutida y trascendental de la guerra de Vietnam.

Justo durante las celebraciones del Tet la sagrada fiesta del año nuevo vietnamita. Las fuerzas armadas del Norte de Vietnam y el vietcong como eran conocidos los milicianos comunistas quienes tenían años perdiendo terreno y sitios estratégicos de la guerra a manos del Sur apoyado por Estados Unidos, atacaron 38 de las 52 capitales provinciales de Vietnam del Sur, cinco ciudades autónomas, 72 capitales de distrito y 23 bases militares, además de tomar la embajada de Estados Unidos en Saigón, mostrando su real vulnerabilidad y acaparando con ello la atención mundial.

50 años de Vietnam, primera gran derrota de EU en la historia
El general William C. Westmoreland con tropas de EU en Vietnam (Getty Images)

Durante años, el conflicto se había desarrollado en medio de combates aislados y muchos momentos de inactividad interrumpidos por algunos minutos de lucha sangrienta.

50 años de Vietnam, primera gran derrota de EU en la historia
El general William C. Westmoreland habla con un soldado que cumplió 18 años tres días antes de llegar a Vietnam (Getty Images)

La estrategia del norte fue la fórmula del desgaste y tuvieron éxito atacando la moral estadounidense, generando una tensa espera que destrozaba los nervios de los soldados y los enfurecía provocando el consumo desmedido de drogas en las tropas.

El General Nguyen Giap lideró la guerra contra el sur y contra los americanos encabezados por el General William Westmoreland. Nguyen Giap tenía claro que siempre estaría en desventaja en combates convencionales frontales y decidió que era necesario un golpe de gracia que rompiera con la intención de Estados Unidos de continuar con la Guerra.

Imagen del general Vo Nguyen Giap (Getty Images)

Imagen del general Vo Nguyen Giap (Getty Images)

El plan del general norvietnamita fue lanzar la ofensiva en plenas fiesta del Tet, el año nuevo en Vietnam. El ataque tenía que ser rápido, sorpresivo y de extenso alcance.

El general Vo Nguyen Giap ve el campo de batalla de Dien Bien Phu. (Getty Images)

El general Vo Nguyen Giap ve el campo de batalla de Dien Bien Phu. (Getty Images)

El General William Westmoreland respondió con todo el arsenal estadounidense y en un par de semanas Estados Unidos barrió a las fuerzas comunistas.

50 años de Vietnam, primera gran derrota de EU en la historia
Un joven huye de la lucha durante la ofensiva del Tet y carga a una anciana sobre su espalda mientras cruza un puente sobre el río Perfume, Hue, Vietnam, 1968 (Getty Images)

La ofensiva del Tet duró cuatro semanas, y aunque Vietnam del norte perdió la batalla fue un punto de inflexión porque significó la primera gran derrota de Estados Unidos en la historia.

 

Con información de Octavio Valdez

HVI

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