Trasladan a Estados Unidos a niñas lesionadas en incendio de albergue en Guatemala

Protestas por la muerte de 39 niñas en una casa hogar de Guatemala. (Twitter@nomadagt)

Protestas por la muerte de 39 niñas en una casa hogar de Guatemala. (Twitter@nomadagt)

Cuatro menores que sufrieron quemaduras en un incendio en una casa hogar en Guatemala viajaron a Estados Unidos para recibir atención médica, mientras las autoridades investigan las causas del siniestro en el que murieron 39 niñas y jóvenes.

Las menores fueron trasladadas la noche del sábado en dos avionetas ambulancia al Hospital Shriners para Niños en Galveston, Texas, gracias a las gestiones y apoyo financiero de esa institución, confirmó la presidencia.

Horas antes, un juez prohibió salir del país al exsecretario de Bienestar Social, Carlos Rodas, como medida preventiva mientras se investiga el incendio en la casa hogar bajo su responsabilidad.

La vocera de la fiscalía, Julia Barrera, confirmó la prohibición para que permanezca en el país durante las investigaciones.

La presidencia aceptó la renuncia que Rodas presentó el viernes por la noche.

También se prohibió la salida del país de varios trabajadores del Hogar Seguro Virgen de la Asunción.

La institución se incendió el miércoles luego de una revuelta de menores aquejadas por abusos.

Según testimonios recibidos por la fiscalía y funcionarios, el fuego fue iniciado por las menores que protestaban por abusos en su contra y se agravó porque estaban encerradas bajo llave.

El Hospital Roosevelt informó de la muerte de dos niñas el sábado, lo que se suma a los 37 decesos reconocidos la víspera por el gobierno.

Unas tres mil personas se manifestaron el sábado frente al Palacio Nacional para exigir justicia por la muerte de las niñas.

Al grito de “¡justicia!” los inconformes contaron hasta 39 en forma simbólica por las fallecidas. “Nos faltan 39”, decían.

El presidente Jimmy Morales dijo el viernes en una entrevista que las niñas estaban encerradas porque “se quería evitar una tragedia”.

Previamente ese día, el mandatario reconoció en conferencia de prensa que “el Estado de Guatemala es responsable de la tragedia sucedida”, debido a que todas las instituciones estatales a cargo de los menores tienen cierta responsabilidad.

El Estado mantenía internados en el lugar a por lo menos 600 menores, entre niñas y varones.

Desde el 2015 la Procuraduría de Derechos Humanos y organizaciones defensoras de la niñez habían denunciado vejámenes a los menores en el lugar que incluían abusos sexuales, físicos y psicológicos.

La fiscalía investiga una denuncia de trata con fines de prostitución en el lugar.

Cansados de maltratos y vejaciones los menores optaban por fugarse, como el martes, un día antes del incendio. Al ser recapturadas, las niñas habrían prendido fuego a colchonetas como forma de protesta, las llamas se extendieron y 19 de ellas perecieron en el lugar. Las otras 19 murieron en hospitales.

La mayoría de los familiares dicen que las niñas estaban ahí por malos comportamientos o rebeldías propias de la edad.

Familiares y amigos empezaron a sepultar el viernes a las menores fallecidas. Siona Hernández García fue una de las primeras menores del albergue en ser enterrada. Un ataúd blanco, como se acostumbra para los niños, guardó sus restos y fue depositado en un humilde nicho del Cementerio General, en la capital guatemalteca.

Carlos Soto, director del Hospital San Juan de Dios, dijo el viernes que médicos especialistas estadounidenses llegaron desde Galveston, Texas, para ayudar a evaluar a las menores y apoyar en su tratamiento, y confirmó que la Procuraduría General de la Nación consiguió visas humanitarias para ocho de ellas, con la intención de que sean trasladadas a Estados Unidos para ser atendidas.

Soto dijo el sábado que se espera que el fin de semana al menos cuatro niñas quemadas viajen a territorio estadounidense. Indicó que las menores presentan quemaduras en el rostro, el torso y las piernas, incluso algunas con pérdida de pulso en sus extremidades.

El Estado pagará los entierros y servicios funerarios de las menores.

Morales reconoció que la situación ha puesto en un momento crítico a su gobierno.

Con información de AP

LHE

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