Policías golpean y arrastran pasajero United Airlines

Un pasajero de United Airlines fue sacado con violencia de un avión.

Un pasajero de United Airlines fue sacado con violencia de un avión. (YouTube)

Un video en el que se puede ver a varios policías sacando a rastras a un pasajero de un avión de United Airlines desató este lunes una ola de indignación en las redes sociales, mientras que una portavoz de la aerolínea insistió en que los empleados no tuvieron otra opción que llamar a las autoridades para que sacaran al hombre.

La viralización del video y la ola de críticas a la empresa hizo que el director general de United, Oscar Munoz, emitiera un comunicado en la cuenta oficial de la aerolínea en Twitter. Allí aseguró que el incidente sería investigado y que el pasajero sería contactado para “tratar de resolver la situación”.

“Este es un acontecimiento perturbador para todos en United. Me disculpo por tener que reacomodar a estos clientes (en otros vuelos). Nuestro equipo se está moviendo con sentido de urgencia para trabajar con las autoridades y llevar a cabo nuestra propia revisión detallada de lo sucedido. También estamos contactando a este pasajero para hablar directamente con él y tratar de resolver esta situación”,  dijo.

Mientras el avión se preparaba para despegar del Aeropuerto Internacional O’Hare de Chicago, los policías agarran al hombre, que está sentado junto a una ventanilla, lo sacan a la fuerza por encima del reposabrazos, y lo arrastran por el pasillo, según lo que se ve en el video.

La aerolínea había vendido boletos de más y estaba tratando de hacer espacio para cuatro de sus empleados en el vuelo del domingo por la noche, a Louisville, Kentucky.

Otros pasajeros del vuelo 3411 dicen: “Por favor, Dios mío. ¿Qué están haciendo?”, “No. Esto está mal. Miren lo que le hicieron. Le partieron el labio”, se escucha en el video.

La pasajera Audra D. Bridges subió el video en Facebook. Su esposo, Tyler Bridges, dijo que United ofreció 400 dólares y luego 800 dólares en vales y una noche en un hotel a quienes quisieran ceder su asiento voluntariamente a la aerolínea.

Cuando nadie se ofreció como voluntario, un gerente de United entró al avión y anunció que escogerían pasajeros al azar.

“Sentimos casi como si nos tomaran como rehenes”, dijo Tyler Bridges. “Estábamos varados ahí. Uno no puede hacer nada como viajero. Uno depende de la aerolínea”.

Cuando empleados de la aerolínea nombraron a cuatro pasajeros que tenían que salir del avión, tres de ellos lo hicieron. La cuarta persona rehusó salir, y entonces se llamó a la policía, dijo el portavoz de United Charlie Hobart.

“Nosotros seguimos los procedimientos apropiados”, dijo Hobbart. “El avión tenía que salir. Nosotros queríamos llevar a los pasajeros a sus destinos”.

El pasajero dijo al gerente que él era un doctor y necesitaba ver pacientes a la mañana siguiente, dijo Bridges.

“Él como que estaba diciendo que se sentía discriminado por ser chino” cuando estaba hablando con el mánager, quien era afroestadounidense, dijo Bridges.

“Debes de saber cómo es esto”, dijo el hombre, de acuerdo con Bridges.

Dos agentes trataron de razonar con el hombre. Luego llegó un tercer agente a bordo y apuntó al hombre “básicamente diciendo, ‘Señor, tiene que salir del avión”‘, dijo Bridges. Fue cuando ocurrió el altercado.

Un agente involucrado ha sido suspendido, dijo el lunes el Departamento de Aviación de Chicago.

Luego que el pasajero fue sacado, los cuatro empleados de United abordaron el avión.

“La gente en el avión les dejaron saber lo que pensaban”, dijo Bridges. “Les decían: ‘Deberías de avergonzarte de trabajar para esta empresa”‘.

El video provocó una condena generalizada en China, luego de que según testigos el hombre dijo que fue sacado del vuelo solo porque era chino.

A finales del martes, el video del incidente violento fue visto más de 210 millones de veces en el popular servicio chino Weibo, similar a Twitter. Muchos usuarios expresaron su indignación por la percepción de que ese pasajero fue expulsado por prejuicios étnicos y algunos pidieron boicotear a la aerolínea estadounidense.

FJMM/AAE

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