Incendio forestal en Portugal pudo originarse por un rayo: Policía

Bomberos trabajan para apagar un incendio forestal cerca de Bouca, en el centro de Portugal (Reuters)

Bomberos trabajan para apagar un incendio forestal cerca de Bouca, en el centro de Portugal (Reuters)

El impacto de un rayo en un árbol seco es la causa más probable del grave incendio desatado este sábado en el centro de Portugal que deja hasta el momento 62 muertos y 59 heridos, dijeron fuentes de la Policía Judicial (PJ) lusa.

“La información recogida hasta el momento en el lugar del suceso nos permiten pensar que, con un alto grado de certeza, la causa sea un rayo que alcanzó un árbol”, dijo el director nacional adjunto de la PJ, Pedro do Carmo, quien precisó que será necesaria una investigación para confirmarlo.

La rápida propagación del fuego, que alcanzó enormes proporciones con la llegada de la noche, se explica por las “condiciones meteorológicas extremadamente adversas” registradas en Portugal este sábado, con temperaturas que superaron los 40 grados, apuntó Do Carmo.

Los últimos datos oficiales, aún provisionales, cifran en 62 los muertos y 59 los heridos, cinco de ellos graves, por las llamas desatadas en el término municipal de Pedrógão Grande, en el distrito de Leiria.

Las autoridades indicaron que del total de víctimas mortales 30 personas fueron encontradas en sus vehículos, repartidos en dos carreteras de Leiria que quedaron cercadas por el fuego.

Otras 17 personas fueron halladas en zonas aledañas a carreteras y 10 más en el “ambiente rural” que rodea a estas vías. Más de 680 efectivos llegados de Setúbal, Coimbra y Lisboa trabajan actualmente para extinguir las llamas con ayuda de dos aviones llegados desde España y otros medios procedentes de Francia.

La situación ha sido definida por el primer ministro luso, António Costa, como “la mayor tragedia de víctimas humanas” de los últimos tiempos por un siniestro de este tipo en Portugal, además el papa Francisco se solidariza con las víctimas del siniestro.

LA UE ACTIVA MECANISMO DE AYUDA

La Unión Europea (UE) ha activado el mecanismo comunitario de protección civil para proporcionar ayuda a Portugal en el incendio declarado en el centro del país, que ha causado al menos 62 víctimas mortales y que permitirá el envío de aviones antiincendios.

“En una respuesta inmediata a la petición de asistencia por parte de las autoridades portuguesas, el mecanismo europeo de protección civil ha sido activado para proporcionar salvamento contra incendios”, afirmó el comisario de Ayuda Humanitaria y Gestión de Crisis, Christos Stylianides.

Francia ha ofrecido tres aviones que “serán rápidamente enviados para asistir los esfuerzos de emergencia locales. España ha mandado un avión de manera bilateral”, precisó el comisario.

Stylianides expresó las condolencias de Bruselas a los familiares de las víctimas y reiteró que “la UE está completamente preparada para ayudar”.

“Se hará todo para asistir a las autoridades y a la gente de Portugal en este momento de necesidad”, aseguró.

La UE ha enviado además un oficial a Portugal para coordinar la ayuda y ulteriores peticiones de las autoridades nacionales a Bruselas, que con su sistema de respuesta coordinada ante emergencias proporciona ayuda en la gestión de desastres naturales en contacto con las autoridades de protección civil nacionales.

El incendio, que tratan de controlar a esta hora bomberos llegados de Setúbal, Coimbra y Lisboa, se mantiene activo en cuatro frentes y ha obligado a cortar varias carreteras de Pedrógão Grande.

HVI

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