Exposición a contaminación ambiental durante embarazo perjudica la atención de los niños

niñas juegan con varios articulos de hello kitty

Contaminación ambiental afecta la atención de los niños si estos se exponen a los químicos durante el periodo prenatal y postnatal (Getty Images, archivo)

La exposición a la contaminación ambiental que producen los autos durante el embarazo reduce la capacidad de atención en niños de 4 años, arroja un estudio del Instituto de Salud Global Barcelona (ISGlobal), publicado en España.

La exposición ambiental al dióxido de nitrógeno (NO2) durante el embarazo y, en menor medida, después del nacimiento, se asocia con una reducción de la capacidad de atención en niños de 4 y 5 años de edad, concluyó el estudio de (ISGlobal).

El NO2 es un contaminante que respiramos en las ciudades, producido principalmente por autos y vehículos motorizados.

La exposición prenatal y postnatal a la contaminación ambiental se ha relacionado con un menor desarrollo cognitivo en la infancia, pero muy pocos estudios han evaluado su asociación con la capacidad de atención.

La institución detalló que el Proyecto INMA-Infancia y Medio Ambiente ha evaluado la capacidad de atención a cerca de 1,300 niños y niñas de cohortes de nacimiento de Valencia, Sabadell, Asturias y Guipúzcoa, desde el periodo prenatal hasta los 4-5 años de edad, entre los años 2003 y 2008; realizaron estimaciones de los niveles de NO2 prenatal y postnatal en los domicilios de los y las participantes, y la función de la atención se midió mediante la prueba de rendimiento continuo Kiddie-Conners (K-CPT).

La investigación, publicada en la revista Environment International, observó que la exposición al contaminante NO2 durante el embarazo y, también, en menor medida, durante la etapa postnatal, se relacionaba con un retraso de hasta casi dos meses en el desarrollo de la capacidad de atención en los niños y niñas estudiados. Estas asociaciones no variaron notablemente entre regiones, y se observaron principalmente en las niñas.

Los resultados van en línea de un reciente estudio del proyecto BREATHE, coordinado por ISGlobal, que apuntaba que la exposición a niveles diarios de NO2 y carbono elemental (o carbono negro), dos de los contaminantes asociados al tráfico, producían también una disminución en la capacidad de atención infantil. En esa ocasión, los niños y niñas eran de edades más elevadas – entre 6 y 12 años-, no se estudiaba la etapa prenatal y los niveles de contaminación se tomaban en las propias escuelas, y no en los domicilios.

BLR

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