EU despliega sistema antimisiles en Corea del Sur

El presidente en funciones surcoreano, Hwang Kyo-ahn, inspecciona varias piezas de artillería durante unas maniobras en Phocheon (EFE)

El presidente en funciones surcoreano, Hwang Kyo-ahn, inspecciona varias piezas de artillería durante unas maniobras en Phocheon (EFE)

Fuerzas surcoreanas y estadounidenses realizaron una de sus mayores maniobras conjuntas con fuego real de las efectuadas hasta la fecha, apenas un día después de que Corea del Norte hiciera un gran ejercicio de artillería.

Los ejercicios desarrollados en el condado de Pocheon (al norte de Seúl y a escasos 30 kilómetros de la frontera con el norte), son unas maniobras previamente programadas que forman parte de los simulacros conjuntos que Seúl y Washington llevan a cabo cada año en primavera en territorio surcoreano.

Unos 30 helicópteros (como los Apache AH-64E surcoreanos), 90 tanques y vehículos acorazados (como el M1A2 Bradley de Estados Unidos), una treintena de cazas y unos 2.000 efectivos de ambos bandos participaron en estos ejercicios que simulan una respuesta relámpago a un ataque norcoreano sobre puestos de guardia surcoreanos.

Aviones de combate surcoreanos KF-16 participan en unos ejercicios de fuego real con Estados Unidos (EFE)
Aviones de combate surcoreanos KF-16 participan en unos ejercicios de fuego real con Estados Unidos (EFE)

Aviones de combate surcoreanos KF-16 participan en unos ejercicios de fuego real con Estados Unidos (EFE)

También fueron desplegadas varias unidades de lanzacohetes múltiples M270 de Estados Unidos, una temida lanzadera motorizada y acorazada que disparó multitud de proyectiles durante estos juegos de guerra.

Este ejercicio, que Estados Unidos y Corea del Sur (técnicamente enfrentada en guerra con Corea del Norte desde hace casi 70 años) no incluían en su programa desde 2015, se produce apenas un día después de que el régimen de Kim Jong-un celebrara el 85 aniversario de su Ejército con sus mayores ejercicios artilleros hasta la fecha.

Unos 300 cañones autopropulsados, aviones y submarinos participaron en estas maniobras norcoreanas cerca de Wonsan (costa oriental).

El panorama de tensión que se vive en la península coreana a raíz de las continuas pruebas de misiles norcoreanas y la subida de tono en la retórica de Washington se ve acrecentado por este tipo de maniobras bélicas a ambos lados del paralelo 38. Además, Washington ha decidido enviar a su portaaviones de propulsión nuclear USS Carl Vinson y a su flota de ataque para realizar maniobras conjuntas en la región hacia finales de semana.

Al actual panorama se une la posibilidad de que Pyongyang decida realizar su sexta prueba nuclear (como muestran las últimas fotos por satélite de su centro de pruebas nucleares), una acción que podría incrementar las tiranteces con Washington, que ha insinuado que estudia realizar ataques preventivos.

INSTALAN EN COREA DEL SUR ESCUDO ANTIMISILES THAAD

Tropas estadounidenses han comenzado la instalación del escudo antimisiles THAAD en Corea del Sur entre protestas de la población local, que se opone al despliegue de este sistema pensado para interceptar proyectiles norcoreanos.

Aunque las Fuerzas Estadounidenses en Corea (USFK) no han anunciado ni emitido comunicación alguna sobre la operación, un portavoz del Ministerio de Defensa surcoreano confirmó a Efe que la instalación ha comenzado cerca de la localidad de Seongju (centro).

Varios camiones descargaron de madrugada en la zona que se ha habilitado para acoger el Sistema de Defensa Terminal de Área a Gran Altitud (THAAD) diferentes equipos que integrarán el escudo, dijo el portavoz.

Diseñado para derribar misiles a gran altura, una batería del THAAD incluye seis lanzaderas autopropulsadas (cada una con unos 50 misiles interceptores) y una unidad de control de lanzamiento y comunicaciones conectadas a un potente sistema de radar de largo alcance de banda X.

Varios centenares de ciudadanos de la comarca protestaron a las puertas del recinto y tuvieron que ser contenidos por un dispositivo policial que permitió finalmente la entrada de los camiones, según informó la agencia de noticias Yonhap.

Muchos de los habitantes de Seongju, región agrícola famosa por el cultivo de melones, se muestran preocupados por la posibilidad de que su comarca se convierta en objetivo de ataques norcoreanos y también por los efectos que los potentes radares del THAAD tengan sobre su salud y sus sembrados.

Otros creen que la instalación debería retrasarse hasta después de las elecciones presidenciales del próximo 9 de mayo, puesto que algunos candidatos, incluido el favorito, el liberal Moon Jae-in, sugieren que la decisión de desplegarlo sea revisada por el Ejecutivo que salga de estos comicios.

Ante los repetidos ensayos de misiles de Corea del Norte, Estados Unidos. y el Gobierno de la destituida presidenta surcoreana Park Geun hye acordaron instalar el THAAD en julio de 2016.

La decisión ha levantado ampollas en Beijing, ya que el Gobierno chino considera que los radares del sistema pueden usarse para espiar sus instalaciones militares.

Desde entonces, empresas y determinados sectores de la economía surcoreana han sufrido un boicot encubierto de China como represalia al despliegue del THAAD.

HVI

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