Disminuye amenaza de inundación por daños en presa Oroville, en California

La causa de la alerta fue el descubrimiento de un agujero que, según fuentes oficiales, las autoridades taparon con rocas mientras reduce el nivel de agua de la presa. (AP)

La causa de la alerta fue el descubrimiento de un agujero que, según fuentes oficiales, las autoridades taparon con rocas mientras reduce el nivel de agua de la presa. (AP)

Casi 200 mil personas han sido desalojadas de diversas zonas del norte de California a causa de los severos daños detectados en un aliviadero de la presa de Oroville, aunque la amenaza de una inundación ha disminuido en las últimas horas, informaron medios locales.

Esta madrugada, las autoridades ordenaron el desalojo de al menos 188 mil habitantes de la zona por el “potencial” derrumbe de una sección del aliviadero de emergencia de Oroville, la presa más alta de Estados Unidos, situada a unos 250 kilómetros al noreste de San Francisco.

Las fuertes lluvias debilitaron el canal de desbordamiento del pantano, de 230 metros de altura, y la rotura de la estructura de ese desagüe “resultaría en una liberación incontrolada de aguas del lago Oroville”, según la advertencia emitida por el Servicio Meteorológico Nacional de EU. (NWS, siglas en inglés).

El gobernador de California, Jerry Brown, también emitió una orden de emergencia estatal para ayudar a las autoridades locales en las labores de emergencia.

En vista del riesgo, las autoridades emitieron una orden de evacuación de las localidades de Oroville, Palermo, Gridley, Thermalito, South Oroville, Oroville Dam, Oroville East y Wyandotte.

Sin embargo, funcionarios locales anunciaron que en las últimas horas, la amenaza se redujo porque el nivel de agua de la presa disminuyó y el canal de desagüe afectado ya no está saturado.

Además, el sheriff del condado de Butte, Kory L. Honea, aseguró que el Departamento de Recursos Hídricos de California le había notificado que la erosión “no avanzaba tan rápidamente como ellos pensaban” y que podría evitarse la crisis, indicó.

A pesar de ello y aunque la presa no se ha visto afectada, la situación en Oroville sigue siendo precaria.

La causa de la alerta fue el descubrimiento de un agujero que, según fuentes oficiales, las autoridades taparon con rocas mientras reducen el nivel de agua de la presa.

Tras la advertencia del NWS, Honea afirmó que había “una preocupación significativa” de que el agujero pudiera comprometer la integridad del desagüe, lo que podía dar lugar a una liberación “abundante” de agua.

LHE

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