Cierran 179 escuelas públicas por crisis económica en Puerto Rico

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Cientos de puertorriqueños protestaron en las calles por la crisis que vive el país. (Reuters)

El gobierno de Puerto Rico cerrará 179 escuelas públicas para ahorrar más de 7 millones de dólares en medio de una profunda crisis económica que ha desatado un éxodo hacia territorio continental de Estados Unidos.

Unos 27 mil estudiantes serán reubicados en otros planteles cuando sus escuelas cierren a finales de mayo, dijo la secretaria de Educación, Julia Keleher, recién nombrada en el puesto.

El anuncio sobre el cierre de las escuelas fue la novedad más reciente esta semana en la isla después de que el gobierno adoptó la medida sin precedentes de recurrir a un tribunal federal para reestructurar parte de su deuda por 73 mil millones de dólares. Puerto Rico es territorio estadounidense.

En un principio las autoridades habían dicho que 184 escuelas cerrarían sus puertas, pero posteriormente anunciaron que cinco de ellas seguirán abiertas.

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Puerto Rico tiene un total de mil 292 escuelas públicas. (AP)

Puerto Rico tiene un total de mil 292 escuelas públicas a las que asisten 365 mil estudiantes. (AP)

Muchos economistas habían anticipado la medida anunciada el miércoles con la que Puerto Rico busca un proceso similar a la bancarrota en medio de la recesión que ha durado 10 años. Sin embargo, es imposible vaticinar qué depara el futuro a la isla.

La noticia sobre el cierre de las escuelas aumentó las preocupaciones de que la migración de puertorriqueños pueda incrementarse. Casi 450 mil isleños salieron en la última década de Puerto Rico hacia Florida y otras partes del territorio continental de Estados Unidos para escapar de la crisis económica.

Entre otros factores que afectan cada vez más a los puertorriqueños figuran nuevos impuestos, mayores tarifas por el agua y la luz, y la reducción de prestaciones a los empleados públicos. Mucha gente también tiene problemas para encontrar empleos en la isla, de 3.4 millones de habitantes, donde la tasa de desocupación alcanza más o menos el 12 por ciento.

El cierre de las escuelas anunciado el viernes será el de mayor escala en la historia de Puerto Rico. Las autoridades cerraron 150 planteles en un lapso de cinco años de 2010 a 2015.

Según los detractores de las medidas similares previas, la autoridad no tomó en cuenta la logística del transporte ni las necesidades de los que requieren educación especial. Un 30 por ciento de los estudiantes puertorriqueños reciben educación especializada, el doble que en territorio continental estadounidense.

La isla tiene un total de mil 292 escuelas públicas a las que asisten 365 mil estudiantes.

La matrícula escolar ha caído 42 por ciento en las últimas tres décadas y se prevé una baja adicional de 22 por ciento en los próximos años, según un informe del Grupo Consultivo de Boston enviado al gobierno anterior para ayudar a reestructurar el sistema escolar de la isla.

FJMM

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