La contaminación puede afectar el cerebro de los niños y niñas

Contaminación en el Valle de México. (Notimex, archivo)

Contaminación en el Valle de México. (Notimex, archivo)

La contaminación puede ser un factor que afecte el cerebro de los niños y niñas previos a la adolescencia, años que son claves para la salud; un estudio del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), reveló que exponerse a la contaminación durante la preadolescencia se asocia con cambios en el núcleo caudado del cerebro, núcleo que controla actividades diferentes incluyendo la del aprendizaje.

Los niños y niñas se encuentren expuestos a los hidrocarburos policíclicos aromáticos (HPA), principalmente en las grandes ciudades debido al tráfico. Estos hidrocarburos son contaminantes del aire que proceden de la combustión incompleta de materia orgánica, sobre todo de combustibles fósiles como el petróleo,  la biomasa y de otras fuentes, como el humo del tabaco o el humo de cuando se cocina con parrilla. Los trastornos con los que se han relacionado son: déficit de la atención e hiperactividad.

Un nuevo estudio, que forma parte del proyecto BREATHE, midió los niveles de contaminación en 39 escuelas de Barcelona y tomó imágenes por resonancia magnética de 242 niños y niñas de 8 a 12 años

Marion Mortamais, investigadora de ISGlobal y autora principal del estudio declaró que  la inhalación de HPA, sí influye en la reducción del volumen del núcleo caudado

dada la implicación del núcleo caudado en muchos procesos cognitivos y de comportamiento cruciales, la reducción de su volumen resulta preocupante para el neurodesarrollo infantil.

Por otra lado Jordi Sunyer, jefe del programa de Salud Infantil de ISGlobal y catedrático de la Universidad Pompeu Fabra (UPF), dijo:

estos resultados se suman a las abundantes pruebas científicas que subraya la necesidad urgente de reducir la contaminación atmosférica, en particular la procedente del tráfico, y sugieren la conveniencia de reevaluar los máximos anuales que establece la normativa europea.

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