Historia, curiosidades y anécdotas de la Pasión del Cristo de Iztapalapa

Representación de la Pasión del Cristo de Iztapalapa del año 2000 (Susana Gonzalez/Getty Images).

Sin duda, una de las tradiciones más famosas y arraigadas de la Ciudad de México, es la representación de la Pasión del Cristo, que cada año se realiza en la delegación Iztapalapa.

Con más de 170 años de historia, esta escenificación está llena de anécdotas y curiosidades que valen la pena rememorar, a fin de difundir y preservar esta festividad típica de Semana Santa, catalogada desde el 2012 como Patrimonio Cultural e Intangible de la Ciudad de México.

La historia

Esta representación tuvo su origen en 1833, cuando una epidemia de cólera afectó a la población de Iztapalapa. En medio de la desesperación varios habitantes realizaron una peregrinación para pedirle ayuda al Señor de la Cuevita. Esta amenaza no sólo cesó, sino que incluso de un ahuehuete del poblado de San Lorenzo brotó un manantial cuya agua milagrosa era capaz de curar a los enfermos.

Como muestra de agradecimiento, desde 1843 los pueblos de Iztapalapa comenzaron a representar el viacrucis de Cristo en el Cerro de la Estrella.

Representación del Cristo de Iztapalapa, realizada en 1995 (AP Photo/Dario Lopez-Mills)

Pasión de Cristo, realizada en Iztapalapa en 1995.

Curiosidades

Muchos piensan que esta representación es solamente la reproducción de un pasaje histórico, sin embargo, detrás hay muchos elementos que la hacen muy singular y la diferencian de las que se realizan en otras
partes del mundo.

Cada año es único

La representación del viacrucis en Iztapalapa nunca es la misma de años anteriores. Esto obedece, en primer lugar, a que las personas que forman parte en ella suelen interpretar a personajes distintos, además de irse renovando con los años; lo mismo ocurre tanto con los pasajes como con las escenas que se van quitando y agregando en cada versión.

Los participantes

El número de participantes es impresionante: Cientos de actores con parlamento y miles de extras. Quienes desean participar deben cumplir con varios requisitos como:

– Ser habitantes de alguno de los ocho barrios de Iztapalapa (anteriormente los papeles se heredaban).

– Capacidad histriónica y mímica

– Voz clara y potente, facilidad de palabra

– Apariencia de acuerdo al personaje a interpretar

– No tener vicios

– Ser católico

– Tener la disposición de ensayar durante los 13 domingos previos a la representación (aproximadamente 150 horas en total).

– Saber que los gastos por trajes y utilería correrá a cargo de cada participante (se estima de 300 a 2 mil pesos).

El Cristo y los nazarenos

En el caso del Cristo de Iztapalapa, el reto es aún mayor, pues el aspirante además de ser devoto, debe tener una buena condición física, que le permita cargar bajo el sol del medio día, la cruz de 90 kilos y seis metros de largo (tal y como exigía el código penal romano de esa época) durante un recorrido de casi 2 kilómetros. También debe dejarse el cabello largo desde meses antes y pintarlo de ser necesario. Sólo se puede ser Cristo de Iztapalapa una vez.

Detrás de Cristo hay otras personas que lo siguen en la procesión. Son conocidos como nazarenos y por tres años deben hacen el recorrido cargando una cruz y portando una corona de espinas en la cabeza, ritual que realizan para para pedir un favor o pagar una manda.

Para desempeñarse como nazarenos cada uno debe comprar su propio vestuario y pagar una cuota de 25 pesos al Comité Organizador. Cada año alrededor de 2 mil personas desempeñan ese rol.

Nazareno carga una cruz de madera durante la representación de la Pasión de Cristo en Iztapalapa. (Susana Gonzalez/Getty Images)

Nazareno en la Pasión del Cristo de Iztapalapa.

Anécdotas

Por supuesto, al ser una tradición tan añeja es de esperarse que se hayan presentado varias anécdotas y curiosidades relacionadas con estas representaciones. Aquí algunas de ellas…

  • Por extraño que parezca, este ritual iztapalapense fue defendido por Benito Juárez mediante un decreto gubernamental firmado en 1867.
  • Otro personaje histórico que también contribuyó para mantener vigente estas representación fue el General Emiliano Zapata, que en 1914, ayudó económicamente y prestó varios caballos de su ejército para la escenificación.
Mujeres vestidas como la Virgen María recorren las calles de Iztapalapa (Eduardo Verdugo/AP)

Mujeres vestidas como la Virgen María en las calles de Iztapalapa.

  • Hasta hace no mucho, era común que algunos de los asistentes “echaran bala” durante las procesiones. Poco a poco las autoridades han ido erradicando esta peligrosa tradición que aún se practica en algunas regiones de la Ciudad de México.
  • Por cuatro décadas la cruz usada para la crucifixión fue elaborada por el carpintero Ángel Juárez Cabrera. Al morir, su hijo Ángel Juárez López asumió el legado y desde el 2015 se encarga de elaborarla.
  • Uno de los hechos más curiosos y sui generis se dio en la representación de este año, cuando el Comité Organizador de la Semana Santa en Iztapalapa A. C. (Cossiac) destituyó del papel de Jesús a Erick Eduardo Guzmán Ramírez por estar casado.

Esta fue la primera vez en la historia de la representación, que uno de los personajes principales debió ser relevado. En el 2009 Erick Eduardo Guzmán le dio vida a uno de los apóstoles.

  • En el 2003, Francisco López Mosco interpretó a Cristo y no cayó en tres sino en cinco ocasiones. Estos resbalones extra no estaban planeados y en realidad se debieron a su cansancio.
  • También ese año un caballo encabritado amagó con patear a un sector de los asistentes, quienes por esquivar el golpe terminaron rodando varios metros abajo de la elevación en la que estaban.
  • En el 2004 se rompieron los cables que sostenían una de las cruces. Tres personas resultaron lesionadas.
  •  Quien personifica a Judas suele llevar 30 monedas de chocolate para repartir entre la multitud.
  • Este año Francisco Ledezma interpretará a Judas por segunda vez consecutiva.

Se espera que entre fieles, turistas y medios de comunicación, más de dos millones de personas acudan a presenciar la pasión de este año.

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