Las ballenas se están comportando muy extraño y nadie sabe por qué

(Whit Welles/Humpback stellwagen/Wikimedia)

La ballena jorobada, también conocida como yubarta, gubarte o Megaptera novaeangliae, suele ser un animal solitario. Sin embargo, en los últimos años se han reportado congregaciones de entre 20 y 200 especímenes. Si no viajan solas, viajan en pares o en grupos pequeños que, usualmente, duran pocas horas antes de disolverse.

Este nuevo comportamiento social tiene a los expertos perplejos. ¿Qué cambió en los océanos para favorecer esta conducta?

Ballena jorobada comportamiento
Ballena jorobada en Alaska. (Gillfoto/Breach W Lighthouse/Wikimedia)

Ballena jorobada comportamiento

En 22 ocasiones diferentes se ha reportado estos grupos, que se empezaron a ver desde el 2011. Aún más raro es que las ballenas tampoco se están alimentando en sus rumbos habituales. Las yubartas se alimentan compulsivamente durante el verano en los mares antárticos. Así acumulan una nutrida reserva de grasa para sobrevivir el invierno en mares más tropicales.

Sin embargo, los mega grupos se están alimentando en las costas sudoestes de Sudáfrica, a miles de kilómetros de la Antártica. Y este comportamiento es muy extraño.

Ballena jorobada comportamiento
(Dawn Beattie/My Whale Captures/Wikimedia)

Ballena jorobada comportamiento

El regreso del cetáceo

Los científicos no tienen suficientes datos para explicar el súbito cambio, pero sí tienen hipótesis.

Algunos imaginan que podría ser una consecuencia de la repoblación de la ballena jorobada. Como sucede frecuentemente en nuestra época, esta ballena fue fuertemente cazada. Su población mundial se redujo en un 90% hasta que en 1966 se aplicó una moratoria de caza. Ahora que sus números están a la alza, quizá adaptaron sus hábitos y zonas para alimentarse.

También existe la posibilidad de que los grupos grandes representen un antiguo comportamiento que se perdió durante la caída de la población. O quizá nunca dejaron de hacerlo, pero no había sido tan evidente hasta ahora (de nuevo, por la disminución en sus números).

Ballena jorobada comportamiento-min
(Findlay et. al. 2017/Plos One)

Ballena jorobada comportamiento-min

CARGANDO...