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11 mexicanos famosos de origen indígena

Muchos mexicanos famosos tienen un lazo directo con los indígenas de nuestro país. Aquí te ponemos una lista con 11 de ellos:

Actualmente sabemos de ciudadanos mexicanos de origen indígena que se destacan en el deporte, como es el caso de los rarámuris en las carreras o los niños triquis en el basquetball, pero muchas veces desconocemos que mexicanos famosos de origen indígena se han destacado en otras áreas como es el caso de la música, la pintura, la literatura e, incluso, la política. Aquí hicimos una selección para celebrar el Día Internacional de los Pueblos Indígenas:

Armando Manzanero (maya)

Este prestigioso compositor y ganador del Grammy ha escrito 400 canciones (muchas de ellas con fama internacional) y ha participado en numerosos programas de radio y televisión. Manzanero ha grabado más de 30 discos.

Su nombre completo es Armando Manzanero Canché y es de origen maya.

Lila Downs (mixteca)

Cantante, intérprete, compositora, productora, actriz y antropóloga. Lila Downs interpreta canciones en español, inglés, mixteco, zapoteco, maya, purépecha y náhuatl. Downs adquirió fama después del lanzamiento de su álbum La Sandunga en 1999. Ganadora del Grammy en 2013 y nominada en 2009 y 2015, también ha ganado el Grammy Latino en 2005, 2012, 2014 y 2015.

Downs es hija de una ciudadana indígena mixteca y un ciudadano estadounidense. Su carrera se caracteriza por inspirarse en leyendas de la música ranchera mexicana como Lucha Reyes, Lola Beltrán y Flor Silvestre, así como en cantantes de música folklórica como Amparo Ochoa y Mercedes Sosa.

Además de ser cantantre ha participado en tres películas y un documental.

Ignacio Manuel Altamirano (Chontal de Guerrero)

Fue uno de los escritores, periodistas y políticos más importantes de México en el siglo XIX. Sus obras más famosas son Clemencia, El Zarco y Cuentos de invierno. Alumno de Ignacio Ramírez “El Nigromante”, Altamirano fue un ferviente liberal que tomó parte en la revolución de Ayutla, combatió contra la invasión francesa, además de fundar periódicos y revistas como el Correo de México, El Renacimiento, El Federalista, La Tribuna y La República.

Como diputado, abogó por la instrucción primaria gratuita, laica y obligatoria. Fundó el Liceo de Puebla y la Escuela Normal de Profesores de México. Sus restos reposan en la Rotonda de las Personas Ilustres.

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Altamirano es una de las mejores plumas de México

Altamirano es una de las mejores plumas de México

María Sabina (Mazateca)

Fue una curandera y chamana internacionalmente conocida por sus rituales con hongos alucinógenos (a los que llamaba “niños santos”).

María Sabina fue buscada por Robert Fordon Wasson, quien realizaba estudios sobre el uso de los hongos en diferentes culturas. Wasson hizo entrevistas a María Sabina y la revista Life realizó un extenso artículo al respecto.

Muchos extranjeros y nacionales fueron a buscarla, a pesar de que a ella no le gustaba porque la mayoría de sus visitantes sólo querían “recrearse” con sus conocimientos medicinales. La figura de María Sabina se hizo tan grande que se volvió un ícono popular, incluso una banda de rock tomó su nombre (Santa Sabina) y la banda El Tri de México le dedicó la canción “María Sabina”. El grupo francés Deep Forest también tiene una canción con sus cantos llamada “tres marías”.

María Felix (Yaqui)

Fue una actriz considerada como una de las figuras femeninas más importantes de la Época de Oro del Cine Mexicano. Junto con Jorge Negrete, Pedro Armendáriz y Dolores del Río, es considerada una de las máximas figuras del cine latinoamericano de las décadas de los 40 y 50.

Conocida como “La Doña”, Félix fue motivo de inspiración de compositores de la altura de Agustín Lara y de pintores tales como el gran Diego Rivera. Realizó 47 películas tanto en México como en España, Francia, Italia y Argentina.

Su padre, Bernardo Félix Flores, era descendiente de españoles y de indígenas yaqui. María tenía gran predilección por las serpientes debido a la “cosmovisión yaqui” de su nana Jana. Su amor por los ofidios sería tal que la joyería francesa Cartier le haría una colección especial de joyas inspirada en estas criaturas.

María Felix indigenas yaqui
María Felix tenía ascendencia Yaqui

María Felix tenía ascendencia Yaqui

Francisco Toledo (zapoteco)

Es un artista plástico, luchador social, ambientalista, promotor cultural y filántropo. Toledo ha apoyado numerosas causas enfocadas a la promoción y conservación del patrimonio artístico de México.

Es considerdo uno de los mayores artista mexicanos vivos y cuenta con un amplio reconocimiento internacional. Ha recibido el Premio Nacional de Ciencias y Artes en el área de Bellas Artes, el Premio Príncipe Claus, el Premio Right Livelihood y un Doctorado Honoris Causa por la Universidad Autónoma Benito Juárez de Oaxaca. Hay obras suyas en los museos de arte moderno de México, París, Nueva York y Fildelfia, además de la New York Public Library, la Tate Gallery de Londres y la Kunstnaneshus de Oslo.

Ha fundado o apoyado proyectos como el Taller Arte Papel Oaxaca, el Centro de las Artes San Agustín (primer centro de arte ecológico en Latinoamérica), la Biblioteca para Invidentes Jorge Luis Borges, el Centro Fotográfico Manuel Álvarez Bravo, el Museo de Arte Contemporáneo de Oaxaca (MACO), el Cine Club El Pochote, el Jardín Etnobotánico, la Fonoteca Eduardo Mata, entre muchos otros…

Francisco toledo indigenas
The Wanderer (1989) obra hecha por Francisco Toledo (fotografía de CEA +)

The Wanderer (1989) obra hecha por Francisco Toledo (fotografía de CEA +)

Luz Jiménez (nahua)

Una de las modelos más importantes del país, Julia Jiménez González, mejor conocida como Luz Jiménez, era de ascendencia nahua. Originaria de Milpa Alta, Luz ingresó en 1942 como modelo en la Escuela Nacional de Pintura, Escultura y Grabado “La Esmeralda” en la clase de Frida Kahlo.

Fue una modelo para obras de caballete, esculturas, dibujos y murales. Según la hija de Diego Rivera:

Era bellísima, con gran señorío, hablaba náhuatl, se sentía identificada con su pueblo. Para mi padre simbolizaba lo que éramos antes de la Conquista.

Además colaboró con Stanley S. Newman en su grámatica del náhuatl. También colaboró para los libros The boy who could do anything y Dumb Juan and the Bandits, mismos que se escribieron con base en los cuentos e historias que Jiménez había aprendido de niña. También Fernando Horcasitas publicó dos libros de cuentos y leyendas basados en las historias de Luz Jiménez.

Entre las obras para las que posó está la Fuente de los Cántaros que está en el Parque México de la colonia Condesa en la CDMX. Las pinturas La Creación y La molendera de Diego Rivera y los retratos de Edward Weston y Tina Modotti realizados en 1940.

Luiz jimenez indigenas
Luz Jiménez fue la modelo de la famosa fuente que adorna el Parque México (Wikimedia Commons)

Luz Jiménez fue la modelo de la famosa fuente que adorna el Parque México (Wikimedia Commons)

Librado Silva Galeana (nahua)

Profesor e investigador, Librado era oriundo de Santa Ana Tlacotenco (Milpa Alta). Fue un gran traductor del náhuatl al español y un erudito de la cultura mexica/azteca. Junto a Miguel León Portilla tradujo la Leyenda de los Soles, parte del Códice Chimalpopoca; textos del Códice Matritense; testimonios de los indígenas que participaron en la Revolución; 29 textos de los Huehuetlahtolli (“la palabra de los viejos o la antigua palabra”); entre otros textos históricos y antiguos.

Entre sus publicaciones están: Testimonios de la antigua palabra, Flor y canto de los antiguos mexicanos, Narrativa náhuatl contemporánea, Políticas lingüísticas en México, Recetario nahua de Milpa Alta y el Diccionario del náhuatl en el español de México.

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Los Huhuetlahtolli fueron traducidos por Librados Silva y Miguel León Portilla (FCE)

Los Huhuetlahtolli fueron traducidos por Librados Silva y Miguel León Portilla (FCE)

Comandanta Ramona (Tzotzil)

La Comandanta Ramona fue una mujer de origen tzotzil que encabezó uno de los movimientos indígenas más importantes de los últimos años: el levantamiento del Ejército Zapatista de Liberación Nacional (EZLN) .

Fue una de la representantes más destacadas del EZLN, participó en los Diálogos de San Andrés y fue la primer representante en llegar a la Ciudad de México. Es co-redactora de la Ley Revolucionaria de mujeres.

Como dato curioso, el grupo estadounidense Quetzal le escribió la canción “Todos somos Ramona”.

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La comandanta Ramona fue una gran luchadora por la igualdad de las mujeres indígenas (Wikimedia Commons)

La comandanta Ramona fue una gran luchadora por la igualdad de las mujeres indígenas (Wikimedia Commons)

Los últimos dos personajes fueron dos hitos importantes y cruciales en la historia de México:

Porfirio Díaz (mixteco)

Militar, político y presidente de México durante 35 años, Profirio Díaz combatió en la Batalla de Puebla, en la de Miahuatlán y en la de la Carbonera. Además de que realizó guerrillas en Oaxaca contra los franceses.

El polémico dictador no solo fue famoso por su mano dura y su persecución contra sus detractores sino también por su gusto por lo francés y por buscar “modernizar” al país.

Hijo de un criollo y una mestiza de origen mixteco, Díaz estudió en su juventud física, matemáticas, lógica, gramática, retórica y latín. De hecho, enseñó latín para ayudar a sus padres.

Para lograr el reconocimiento estadounidense, Díaz pagó la deuda externa en 15 años, también se dedicó a “pacificar” al país gracias a facultades extraordinarias que le dio el Congreso. Uno de sus mensajes más famosos fue el que le dio al gobernador de Veracruz, Luis Mier y Terán, sobre un levantamiento que se había efectuado en su estado:

“Mátalos en caliente y después averiguas”

Díaz mandó a ampliar la red de ferrocarriles (las concesiones las tuvieron empresas extranjeras) e impulsó la inversión de otros países en México dando todas las facilidades para que los empresarios extranjeros pudieran explotar los recursos del país.

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Porfirio Díaz (fotografía de Jorge Elías)

El amor de Díaz por la ciencia propició el desarrollo de institutos, bibliotecas, sociedades científicas y asociaciones culturales. También modificó su carácter y comportamiento (gracias al influjo de su esposa, quien pertenecía a las altas clases mexicanas) aprendió inglés, francés y aclaró su piel.

Se invirtió en la línea de telégrafos (que ya había sido comenzada por Juárez) y el teléfono, además de mejorar el sistema de correos. También, empresas alemanas impulsaron proyectos para traer a México la electricidad y se aprovecho la orografía del país para crear plantas hidroeléctricas.

Por otro lado, durante el Porfiriato se aplicó el decreto conocido como “Ley Mordaza” con la que se persiguió a periodistas. De los 130 periódicos que había antes del Porfiriato solo quedaron 54 (menos de la mitad) pues era común que el gobierno los clausurara.

Por otro lado, los trabajadores del país no eran respetados y sus jefes no les pagaban con dinero sino en especie (además de que era común el endeudamiento de los obreros por parte de los patrones). Es por estas razones que comenzó la Revolución Mexicana.

Benito Juárez (zapoteco)

Presidente de México, abogado y político. Se le conoce como el “Benemérito de las Américas”.

Juárez vivió una de las épocas más importantes y difíciles de México pues fue bajo su mandato que el país se consolidó como una república.

Tenía conocimientos de filosofía, teología, física, jurisprudencia (tanto derecho canónico como civil) y tenía buenos conocimientos de latín (el cual podía recitar bien), francés e inglés. Además de que hablaba español y zapoteco (este segundo era su idioma materno).

Como gobernador de Oaxaca, Juárez realizó obras públicas como caminos, reconstruyó el palacio de gobierno, fundó escuelas normales, levantó una carta geográfica y el plano de la ciudad de Oaxaca. Se duplicó la cantidad de escuelas en Oaxaca, creó el puerto de Huatulco, construyó el camino hacia la capital e incluso dejó excedentes en el tesoro. También instaló un escritorio púbico para que cualquiera que lo solicitara pudiera hablar con él sin importar su condición social o económica.

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(Photo by Hulton Archive/Getty Images)

Getty Images

Santa Anna lo desterró a Cuba (donde trabajó en una fábrica de puros) y regresó al país para unirse a la Revolución de Ayutla para quitar a Santa Anna del poder. Fue elegido ministro de Justicia y expidió la Ley Juárez que coartaba los privilegios militares y eclesiásticos.

Nacionalizó los bienes eclesiásticos y logró recaudar 1 millón de pesos por la venta de las propiedades de la Iglesia (era mucho dinero en esa época). Desgraciadamente el país estaba muy endeudado por las guerras intestintas constantes entre liberales y conservadores lo que llevó al país a ser una presa atractiva para las potencias europeas. Fue durante su gobierno que se dio la intervención francesa y el establecimiento de un monarca por parte de una potencia extranjera en tierras mexicanas: Maximiliano de Habsburgo.

Maximiliano invitó a Juárez a participar en el gobierno imperial, pero Juárez le contestó que no sería posible ya que él había sido impuesto por Napoleón III. Juárez le mostró que él había llegado a un país ajeno a apoderarse de sus bienes y a atentar contra la vida de los que defienden su nacionalidad.

Al tiempo que Maximiliano trataba de acabar definitivamente con Juárez, Napoleón era aporreado por los legisladores franceses por lo cara que estaba saliendo la invasión en México. Además, el clero mexicano se reveló contra Maximiliano porque él no dio marcha atrás con las leyes de Reforma impulsadas por Juárez. Francia retiró su ejército y Estados Unidos se pronunció en contra de la intervención europea. Al final, Juárez terminó con la presencia de Maximiliano en el país.

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Maximiliano de Habsburgo fue el segundo emperador de México

El 19 de junio de 1867 fue fusilado en el Cerro de las Campanas, en Querétaro, Maximiliano de Habsburgo, el segundo emperador de México

Se dice que Juárez trató de vender territorio mexicano pero ese dato es falso, el tratado McLane-Ocampo lo que permitía era el tránsito de los estadounidenses por el itsmo de Tehuantepec hasta Coatzacoalcos a cambio del dinero que tanto necesitaba el país, pero para nada contemplaba ceder un sólo centímetro. En el momento en que los estadounidenses quisieron más territorio (pedían Baja California) Juárez rechazó rotundamente ceder partes del territorio nacional. El tratado nunca fue ratificado.

A pesar de las guerras constantes, Juárez planeaba educar e industrializar al país. Se llevó a cabo un gran plan de alfabetización nacional. Intentó terminar la línea férrea de Veracruz a la Ciudad de México e instalaría 5 mil kilómetros de telégrafo en 3 años.

Fue durante el Juarismo que en México se constituyeron los ideales liberales, democráticos y republicanos. La Libertad de culto (que antes no existía en México pues la religión oficial era la católica), la ley del matrimonio civil (que lo reconoce como un contrato y lo separa de los sacramentos religiosos) y la separación definitiva entre la Iglesia y el Estado.

Los conservadores continuaron conspirando contra Juárez y desestabilizando al gobierno. Fue entonces que Porfirio Díaz se levantó contra Juárez con la bandera de la No reelección pues Juárez se postuló varias veces a la presidencia.

Después de su muerte, el mismo Porfirio Díaz le construyó un monumento reconociendo todo lo que había hecho por esta nación. El Hemiciclo a Juárez está actualmente en la Alameda Central de la Ciudad de México.

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Las obras de Juárez han sido reconocidas por diversas naciones y personajes ilustres en todo el mundo (Wikimedia Commons)

Las obras de Juárez han sido reconocidas por diversas naciones y personajes ilustres en todo el mundo (Wikimedia Commons)

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